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國會質疑白宮要求盟國更多分擔防務費用是否合理


駐韓美國軍營裡的美韓國旗(美國陸軍2016年8月23日照片)
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美國政府和軍方將美國與盟國之間的軍事合作關係視為贏得大國競爭的一項關鍵因素,但是許多國會和防務專家擔心,白宮繼續強調費用分攤可能損害美國與盟國的防務合作關係。

特朗普政府2018年頒布的國家國防戰略視中國和俄羅斯為美國的主要競爭對手,作為應對措施,國防戰略提出一方面要繼續提升美軍的殺傷力,另一方面要不斷強化與盟國和夥伴國的防務合作關係。

在過去兩年中,美國三任國防部長頻繁訪問歐洲和印太地區,謀求鞏固和提升軍事同盟並打造新的夥伴關係。美國國防部長埃斯珀2019年11月15日在首爾記者會上(美聯社)

現任防長埃斯珀明確表示,印太地區是美軍的主要行動區。自從去年7月上任以來,他兩度訪問亞太地區。不過,在不少國會議員和防務專家看來,埃斯珀去年11月對首爾的訪問突出顯示了特朗普政府一方面努力強化軍事同盟關係、另一方面繼續公開要求費用分攤兩者之間的矛盾及其可能導致的危機。

埃斯珀11月15日在與南韓防長共同記者會上說,“韓國是一個富裕國家,能夠也應該付出更多、幫助抵消防務費用。”

幾天后,南韓與美國官員有關防務費用分攤的一輪談判宣告終止。

在1月15日國會眾議院軍事委員會就國防部應該如何應對中國威脅舉行的新年首場聽證會,軍委會海軍與軍力投放小組主席考特尼(Joe Courtney)說,特朗普政府在美韓防務關係上的做法不僅自我矛盾,而且有違國會的意願。

考特尼:“我們看到這個政府為了爭食而鬥,要求韓國把和美國分攤的防務支出提高5倍。這種做法是多麼不協調。國會提出增加在那個地區的投入,這跟大家看到的政府政策脫節。”前美國國防部主管國防政策的次長米歇爾·弗盧努瓦(美國之音鐘辰芳拍攝)

前美國國防部分管政策的副部長弗盧努瓦在回應議員們的質詢時說,韓國已經為軍事同盟作出了很大貢獻,美國不應強求首爾付出更多。

弗盧努瓦:“跟接納美國駐軍的其他盟國相比,韓國是付出最多的國家之一。不管是在經費支持還是在軍事合作方面,他們都是一個很好的夥伴。”眾議院軍委會戰備小組少數黨領導人蘭伯恩(Doug Lamborn) (美國之音黎堡攝)

軍委會共和黨人蘭伯恩議員(Doug Lamborn)在接受美國之音採訪時不願意評論特朗普政府是否過分要求盟國分擔更多費用,但是他認為美國有必要認真審視費用分攤問題。

蘭伯恩:“我只是認為我們應該審視所有的因素。金錢當然是其中一個重要因素,因為我們沒有無限額的預算。我們需要確保大家都分攤相關費用。”

美國國務院分管政治軍事事務的一位高級官員1月8日表示,美韓即將就防務費用分攤開始第六輪談判。他說,雙方在前一輪談判之後取得了進展。這位官員說,儘管有關磋商遇到挫折,美國與韓國的同盟關係依然堅如鋼鐵,並警告任何敵手不要誤判美國的東亞盟友關係出現了裂痕。

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