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選舉背後:投票站里門道多


选举背后:投票站里门道多
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選舉背後:投票站里門道多

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目前,美國各個州正在陸續舉行黨內選舉。在初選階段,除了少數幾個州採用“黨團會議”的形式之外,絕大多數的州採用的都是由選民普遍投票的初選。那麼這種初選到底是如何進行的?

2月11日是新罕布什爾州舉行初選的日子,這也是2020年美國總統選舉中的第一場初選。這間位於新罕布什爾州梅里馬克市的投票站從早上7點鐘就開門了。

選務義工

史蒂夫·基奇是這間投票站的助理仲裁人,這份義務工作他已經做了20多年了。

他說:“我是一名土木工程師,我在新罕布什爾州有一家諮詢公司,在這裡的北邊。我來做志願者,是為了確保我們能有順利、合規的選舉。”

投票程序

在美國,每個州的選舉程序和相關細則是由各個州自己決定的,州與州之間不盡相同。不過,新罕布什爾州的初選在投票程序上很有代表性。

史蒂夫·基奇向記者介紹說:“選民到來後,第一步是,你看這裡有一些按字母順序排列的牌子,選民根據自己的姓氏找到相應的隊伍。比如,一個人姓氏的首字母是A,他就會來到第一張桌子前領取選票。因為這是初選,所以他要根據自己是登記成了民主黨還是共和黨來領取相應的選票。大多數人都登記成了無黨派,如果這樣的話,他可以現場選擇今天是想作為民主黨投票還是作為共和黨投票。”

開放式與封閉式

有些州的初選是“封閉式”的,也就是只允許事先註冊為某黨選民的人參加該黨的初選,不得跨黨投票,也不允許登記為無黨派的選民參加某黨的黨內初選。而有些州是“開放式”的,選民可以跨黨投票,無黨派選民也可參加某黨初選。

還有些州,比如新罕布什爾,則介乎“封閉式”與“開放式”二者之間。在新罕布什爾州,登記為無黨派的選民可以選擇參加民主黨或共和黨的黨內初選,取消原屬黨派登記並臨時宣布自己為無黨派的人,也可以參加另一黨的初選。

投票時查身份證件的爭議

根據新罕布什爾州的法律,居民需要提前在市政廳註冊成為選民才能參與選舉,在領取選票前還必須出具身份證明。之後,工作人員會在人名冊上找到此人,並標註此人已投票,然後遞給他藍色的民主黨選票或粉色的共和黨選票。

選民在投票時是否必須出具身份證明,這在美國一直是一個飽受爭議的話題。美國並沒有全國統一的身份證。人們一般把州政府頒發的駕駛執照作為身份證件。一些人認為,這樣的強制性要求剝奪了那些沒有聯邦政府頒發的護照、州政府頒發的駕照這樣的身份證明的貧困人口或者很多還沒有這類證件的年輕學生的投票權,而另一些人則認為,如果不要求出具身份證明則無法避免盜用身份等選舉舞弊。

在2020年的選舉中,美國50個州中有35個都要求選民在投票時要出具某種形式的身份證明,不過它們對身份證明的要求鬆緊不一,絕大多數州都在試圖通過一些變通之法在利弊之間尋找平衡。新罕布什爾州就是其中一個。

史蒂夫·基奇在一個標記著“無身份證明宣誓處”的桌子前向記者介紹說:“如果你沒有身份證明來證明你是新罕布什爾州梅里馬克市的居民,你可以到這個桌子這裡來,簽一份宣誓書,你就可以投票了。你這一票是臨時的,如果事後發現你並非你所說的那個人,或者你並不是這個選區的註冊選民,你這一票是會被取消的。”

選民登記的便利性

這樣的變通之法讓那些沒有身份證明的選民也有了投票的機會,那沒有提前在市政廳登記成為選民的人是否也能投票呢?

史蒂夫·基奇回答說:“根據新罕布什爾州的法律,沒有提前登記成為選民的人可以在選舉日當天在投票站登記成為選民並投票。這主要是為了那些在上次選舉之後剛搬到這個選區、還沒來得及提前在市政廳登記的人,還有一些選民是第一次登記,根據新罕布什爾州的法律,年滿18歲的人才有資格投票,所以有些人今天是第一次登記。 ”

投票和計票設備

在拿到選票之後,選民就會進入到旁邊的封閉隔間裡,在自己心儀的參選人名字後做出標記。之後,他們會將選票投入到兩台讀票機裡。

史蒂夫·基奇介紹說:“這兩台機器,貼著藍色標籤的是民主黨的,粉色標籤的共和黨的。這兩台機器會自動讀取和記錄每張選票上的結果,如果選票標註正確的話。99%的情況下都是這樣。有些選民想選擇一個名字不在選票上的人,他們會在選票上手寫一個人名。這種情況下,機器無法讀取這種選票,就會自動把它們從旁邊的口袋裡吐出來,由人工來記錄這些選票。等到晚上投票結束後,這兩台機器會分別打出民主黨和共和黨的計票單,上面有每個參選人獲得的票數。”

出於安全的考慮,這兩台機器都是不聯網的。打出計票單之後,投票站的工作人員會將計票單人工送往大區進行匯總。

入黨退黨的自由

對於一些選民來說,將選票投入讀票機就是最後一步了。而對於另一些選民來說,他們還有一件事要辦。

在投票站的出口處擺著一張桌子,史蒂夫·基奇向記者介紹:“如果你進來的時候是無黨派人士,你選擇了一個你今天想要參與投票的黨,投票結束後你想要離開這個黨,繼續回到你無黨派人士的身份,你就可以到這張桌子這邊來,找到自己的名字,在後面簽字,你就又變成無黨派了。”

進門入黨,出門退黨,美國政黨在組織、管理上的開放與自由不僅體現著對個體意志的尊重,也體現出美國政黨的本質是人們出於共同的理念的自由結盟,而非封閉的權力團體。

民主是生活一部分

美國民眾已經將投票視作生活的一部分,尤其是做了20多年投票站仲裁人的史蒂夫·基奇。不過,今年在新罕布什爾州初選之前,愛奧華州的黨團會議出現了意料之外的混亂。這讓史蒂夫·基奇今天在駕輕就熟之餘也格外繃緊了神經。

他說:“一年當中的這一天你可以在這裡見到這個小鎮裡的每一個人,這也是一場社交活動。會很辛苦,我們非常嚴肅地對待我們在做的事情,確保我們不會成為另一個愛奧華,我覺得我們目前做得不錯,是吧?今天晚上就見分曉,我們明天早上拿起報紙看是個什麼情況。”

投票是美國人參與民主的一種重要形式,在其背後有眾多像史蒂夫·基奇這樣的選舉工作人員,在各自的崗位上認真守護著每一個環節,確保民眾的聲音通過一張張選票準確地傳達出去。

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