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美洲原住民女孩通過社團幫助追求夢想


美洲原住民女孩 (視頻截圖)
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在南達科他州派恩嶺保留區生活非常艱辛,這地方很窮,危險,而且女孩和年輕女子在這裡前途茫茫。但,拉科塔部落的婦女正在把自己的人生和前途掌握在自己手裡,為年輕一代的婦女提供了新機會。

南達科他州原住民保留區居民佩興斯和她妹妹AJ住在美國最貧窮的社區之一,美國南達科他州的派恩嶺保留區。

佩興斯今年十歲,她一生多數時間在她親戚家之間穿梭, 因為她父母並不總在她身邊。

佩興斯·梅里韋爾說:“我主要去我祖母那裡,她照顧我兩年。在那之前,我叔叔照顧我,他被葬在紅丁香學校附近,我只偶爾去看看他,我不常去看他,因為會讓我傷心。”

佩興斯的曾祖父好幾個月沒找到工作,電力取暖很貴,因此他們燒柴火來加溫。

曾祖父梅里韋爾說:“我們這裡是奧格拉拉-拉科塔部落, 由於被迫同化,我們這裡出現了糟糕的的身份認同失落感。”

拉科塔部族曾經是野牛獵人,他們在這些平原上自由地游牧幾千年。

從十九世紀末到二十世紀中葉,美國聯邦政策迫使土著同化,政策要求把拉科塔和其它部落的孩童從他們的家裡帶走,並且禁止他們舉行文化儀式以及說他們的母語。他們被迫從事農耕並居住在保留區。

美洲原住民已經重獲一些權利,但他們許多人仍選擇住在生活依然艱苦的保留區,派恩嶺保留區地形孤立,資源缺乏,而犯罪猖獗。那裡的失業率為百分之八十,毒品和烈酒,年輕婦女下落不明,缺乏執法單位都是這裡生活現實的一部分。

拉科塔部落的婦女正試圖將自己的人生和未來掌握在自己手裡。

一位部落婦女說:“為了我們的女兒和我們的前途,我們必須彼此扶持。”

另一位說:“這就是這些計劃如此重要的原因,要教導我們的年輕女孩以自己為榮,以自己出身為榮,並且教導她們如何保護和理解自己的不可侵犯。”

她們和IMAGEN原住民少女協進網絡合作,一起在保留區創建少女社團,這是每個鄰里都有的安全場所,女孩每星期都可以去玩耍,去討論問題,並尋找機會。

原住民少女協進網絡創建主任凱莉·霍爾曼說:“由於美洲原住民所經歷過的歷史性壓迫,家庭結構往往瓦解,因此,女孩要處理的問題比男孩要多的多,包括懷孕的風險,輟學,不得不肩負起照顧全家的責任等等。”

女孩社團在土著文化中並非異類。霍爾曼說:“許多土著文化中的母系傳統意味著有婦女社團來完成工作,性別確實是我們做為土著人民的核心要素,男子和女子各有所長,這就是我們生存下去的方式。 ”

在第一次信息會議上,佩興斯和她朋友都很好奇。

雷谷社區發展公司青年領導發展計劃主任艾米·龐德說:“真正起到作用是要通過導師指導,我們希望盡力做到讓女孩能學到我們的文化,學到這些儀式。”

霍爾曼說:“你也會學到技能,像如何做好進大學的準備,如何獲得獎學金…”

當佩興斯長大後,她想要成為美國空軍飛行員,就像她姨媽一樣。

佩興斯·梅里韋爾說:“她說飛行有點難,因為有許多按鈕,但我認為我記得住,因為我很堅強!我也想要有一棟好住房,和一個美好人生,有時還要照顧我的爺爺。”

這樣的計劃可以幫助像佩興斯這樣的女孩把更美好的未來夢想化為現實。

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