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全球公民科學家攜手探索宇宙奧秘


太空里的小行星。
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通過全球各地天文學家之間的合作,最近發現了系外行星和小行星。現在,SETI研究所和望遠鏡製造商Unistellar公司的一個項目將收集數千台消費者望遠鏡的數據,進一步擴大我們的視野。

除非你是個天文學家,否則當圖像中心的星星閃爍的那一瞬間可能並不那麼讓人激動。

但,那一瞬間標誌著一顆小行星的通過。太空裡的物體通常太小、太暗,而無法看見。

SETI研究所的高級天文學家弗朗克·馬爾基斯博士說:“那些小行星有時會飛過地球,很近的掠過我們。”

馬爾基斯博士說:“在它們掠過之前幾小時,幾天,我們已經偵測到它們。如果在它們飛過時,我們沒有進行跟踪,基本上就會錯過它們了。”

在這個例子裡,重要的數據來自於一個新的消費者望遠鏡。使用者把它裝在背包裡,帶到阿曼的一個沙漠。

弗朗克·馬爾基斯在SETI研究所的日常工作跟操作全世界最大的望遠鏡有關,他和Unistellar公司的同事一起設計了eVscope電子望遠鏡,以鼓舞公民科學家的運動。

他說:“公司的目標是讓天文學民主化,我想我們已經準備就緒。”

技術的進步讓電子望遠鏡具有和房間大小的望遠鏡的威力,同時還更容易使用。

它通過無線方式,連接到龐大的恆星數據庫,使用應用程序選擇一個興趣點,電子望遠鏡就會使用數據庫作為地圖來標定它。

一個低光傳感器通過多次曝光的組合,來增強昏暗的恆星。

用戶還可以把他們看到的影像上傳,讓研究人員進行分析。

馬爾基斯博士說:“因此,當天空出現可供觀察的有趣事物,我們就可以向用戶發送通知,像一個新的彗星,新的超新星。”

他說:“我們能夠匯集所有這些觀察結果,然後做出最好的圖片。”他說:“我們還將在後面運行智能算法,以便對觀測結果進行實時分析。”

這個算法可以搜索意想不到的東西,像朝我們飛來的小行星,或是來自遙遠星系的伽瑪射線爆發。”

馬爾基斯博士說:“或者可能是更陌生神秘的東西,比方說一個試圖和我們交流的科技文明的脈動。”

在這個太空探索的新紀元,公民科學家的角色舉足輕重。

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