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“讓政府更貼近民意” 加州華人看罷免州長行動


美國加利福尼亞州州長紐森(資料照片)
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加州選民罷免州長加文·紐森(Gavin Newsom)的行動在快速成型中。星期三(2月10日)罷免聯署已經達到所需150萬簽名的門檻,其中還有不少華人參與,他們對自己手中握有選舉和罷免官員的權利極為重視。

2018年11月當選州長的紐森任職僅僅兩年,就已經面臨過五次尋求將他罷免的嘗試,但都沒有成功。現在進行的是第六次的罷免請願。紐森為何如此不得加州人待見?多次罷免為何又屢屢失敗?

加州華裔選民對紐森的分歧看法或許可以說明一二。

華裔選民看法分歧

支持共和黨的華裔選民對紐森上任以來頒布的傾向自由派的政策不滿。

家住聖迭戈的陳女士在罷免請願書上簽了名。她對美國之音說:“紐森2019年推出了好多非常激進的政策,然後加大了對我們這些工薪家庭的稅收。還有就是他籤的那個荒唐的法案,就是你的名字不能出現在選票上,除非你公開你的納稅信息。”

但是一些支持民主黨的選民則認為,罷免提案中提到的加州有全美最高的稅收,最高的無家可歸率,不是現任州長一個人造成的,而是政府長期以來的製度造成的。

加州米爾克民主黨俱樂部華裔董事鄺恩龍(Jeffrey Kwong)說:“他改善我們的水利、保健,推廣奧巴馬的affordable care(平價醫保),公共健康和保險計劃真的是做的很好。”

然而讓紐森招致最多批評的,可能是他在新冠疫情期間反復不一的防治措施。

家住洛杉磯的徐女士說:“大家覺得他的居家令政策有一些不一致……之前很多人不理解為什麼我們飯店不能outdoor dining(戶外用餐),但教堂為什麼可以部分開放。 但是我們很多人反映了這個問題以後,而且數字下降了以後,outdoor dining又開放了。”

同樣在洛杉磯的武愷麗(Kylie Wu)對美國之音說:“最近他又取消了禁令。但是洛杉磯疫情正受到最嚴重的打擊。我覺得他實施和解除禁令就像玩股票一樣,他是在預測,而不是通過一些非常好的統計數據來支持他的決定。”

紐森選擇性關閉商業的決定,使一些人認為,他代表的是有錢的建制派(the establishment),而非真正受疫情影響的普通民眾。

去年11月,紐森被媒體披露,沒帶口罩參加一場游說團體的晚宴。支持民主黨進步派的武愷麗對美國之音說:“俗話說上樑不正下樑歪。領導人對大眾是有很大影響力的。我覺得(紐森的做法)給了許多加州人不真實的安全感。”

根據加州公共衛生部的數據,截至2月10日,加州感染人數超過3百萬,死亡人數超過4萬5千人,為美國受災最嚴重的地區之一。

但是同樣支持民主黨的潘幗慧(Dayna Poon)則認為,疫情嚴重不是紐森一個人的錯。 “如果大家齊心協力共同合作,加州就不會變成現在這個樣子。我覺得這不是他的問題。”

徐女士說:“我覺得紐森在初期處理的是比較好的,因為他及時讓大家居家,畢竟還是限制了一些傳播。但是我理解大家現在居家令基本前前後後一年了,所以有這種frustration(沮喪感)。”

華裔珍視罷免權

不管是支持還是反對罷免,華裔選民都非常重視自己罷免州長的權利。

在聖迭戈的陳女士說:“華人就是要敢於表達。以前大家有一個印像是華人不太過問政治,只管自己一畝三分地。但現在參與起來還是很多啦。你想這次150萬個簽名,華人貢獻了很多的。”

武愷麗說:“這絕對讓我覺得有自主感。我在社區裡有發言權讓我想主動把社區變得更好。如果不是這樣的話,我為什麼要在乎社區?我非常享受這種權利。”

鄺恩龍說:“有這個罷免制度是很好的。能夠讓政府更能代表民意。”

罷免州長非易事

不過罷免州長並非易事,需要經過重重關卡。

美利堅大學政府學系教授戴維·盧布林(David Lublin)告訴美國之音,“啟動罷免選舉需要在一定時期內獲得一定數量的選民簽名,而且簽名的數量因州而異。”

例如在加州,請願人數需要達到上次選舉的選民人數的12%。

盧布林:“考慮到加州是一個如此大的州,這確實是一個很高的數字,而且還必須在相對較短的時間內收集到,而不是通過多年來收集,所以使難度加大。”

如果這次請願能在3月17日前收集到149萬5709個有效簽名,就正式啟動罷免選舉的程序。由於聯署簽名可能有不少在官方驗證過程中被作廢,發起罷免行動的組織表示,他們將繼續尋求聯署,直到達到190萬到200萬簽名。

在達到請願人數後,加州將投放選票。選票上會有兩個問題:一是是否同意罷免州長;二是選舉誰為新州長。如果大多數選民在第一個問題中選擇同意罷免州長,那麼在第二個問題中獲得最多票數的人將成為加州新州長。

盧布林強調,勝選者不一定要獲得超過50%的選票,只要是所有競選人中得票數最多的人即可。他還說,整個罷免選舉可能長達幾個月之久。

如果這次罷免程序啟動,將是美國歷史上第五次進入程序的罷免選舉。之前的四次分別為:1921年在北達科他州,1988年在亞利桑那州(那次的罷免選舉在州長受到彈劾後被取消),2003年在加利福尼亞州,2012年在威斯康星州。

目前,美國歷史上只有兩位州長被罷免。加州在2003年通過罷免選舉罷免了民主黨州長格雷·戴維斯,並選出共和黨的阿諾德·施瓦辛格。 1921年北達科他州通過罷免選舉罷免了州長林恩·弗雷澤。

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