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美國中西部工業州是競選總統的必爭之地


特朗普總統2020年6月25日訪問威斯康辛州(路透社)
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賓夕法尼亞、密西根州和威斯康辛州是特朗普2016年在通往白宮道路上勉強獲勝的三個工業州,民主黨人希望今年重新奪回這個被稱為“鐵鏽地帶”的各州。這裡的社區民眾近幾十年來眼見高薪製造業工作消失。在新冠疫情大流行期間,隨著選民為11月的總統大選做準備,失業仍在持續。

這家沿河而建的造紙廠是威斯康辛州拉匹茲市極有意義和歷史性特色的廠商。
威斯康辛州共和黨議員斯科特·克魯格說:“這是威斯康辛拉匹茲的生命線。經過了兩次世界大戰、大蕭條,它一直在這裡,而且牢固。這是我們的依靠。”

這家工廠僱用了威斯康辛州議員斯科特·克魯格家族中的幾代人,從成千上萬工人的高峰期到現在,只有大約900名工人從現任維爾索公司(Verso Corporation)領取薪水,但這也即將成為過往。

工廠準備在7月關閉,部分原因是新冠疫情大流行阻礙了企業使用該廠生產的紙張做廣告的需求。

克魯格說:“這讓人感到震驚,這是它建廠120年來第一次關閉。這撞擊了我內心深處。”

停業還影響著其他數千名工人,例如勞拉·德拉尼,她管理著家族的木材採伐作業。

家族林業產品經理勞拉·德拉尼說:“他們廠家是我們硬木和白楊木的最大買家之一。”
現在,沒有買家,木材堆積。她擔心自己的員工,還要為新設備付款。

家族林業產品經理勞拉·德拉尼說:“那些機器的價格超過70萬美元。如果不開工,機器就沒法付款。”

這個造紙廠的命運在被稱為“鐵鏽地帶”的中西部各州並不少見,那裡的工廠消失了,許多曾經賺到中產階級工資的職工,無論從事汽車或冰箱等各種工作的人都失業了,並感到被政客們忽略了。

家族林業產品經理德拉尼說:“我們所做的事情非常重要,但我認為這已經很大程度上被人遺忘了。”

特朗普總統在2016年勉強贏得了威斯康辛州,他承諾扭轉美國製造業的失業狀況。

德拉尼說:“我感到他一直在那兒必須進行艱苦的戰鬥,如果讓他去做他打算做的工作,他會做得很好。”

儘管美國與中國和其他國家發生了貿易戰,但製造業工作並沒有回流到美國。待定的民主黨總統候選人拜登在最近的威斯康辛州民意調查中領先了特朗普。

威斯康星州立大學麥迪遜分校政治學教授巴里·伯登說:“並不是說選民對拜登充滿熱情,而是他們對特朗普感到不滿。”

伯登從某些選民中了解到,特朗普擔任總統的核心理由受到了削弱。

伯登說:“我認為真正的問題是,人們是否相信特朗普將帶領他們最終在就業方面取得更好的結果,或者這是否表明他未能兌現他四年前曾做出的承諾?”

克魯格是40年來第一位代表威斯康星州拉匹茲的州議會共和黨議員,他正在為造紙廠尋找新的廠主,他還將在11月的競選中爭取再次當選。

克魯格說:“我仍然還要選擇特朗普總統,但由於某些因素在這裡的影響,這次選擇的機會不太牢固。這就是為什麼我們向政府施加如此大的壓力讓他們參與進來,因為是時候採取一些行動了,要讓行動勝於雄辯。”

台灣電子產品製造商富士康的新工廠距離威斯康星州拉匹茲市只有幾小時的路程,富士康承諾將創造1萬3,000個工作崗位。但是,即使在疫情影響到來之前,這家公司也僅有600人在那里工作。

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