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鳳凰城華人籲總統幫忙保留中國文化中心


拯救亞利桑那州鳳凰城中華文化中心的請願簽名網頁(網頁截圖)
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亞利桑那州鳳凰城的中國文化中心在產權易手後面臨全面整建,當地華人社區想方設法阻止,上週末還通過電郵請求川普總統幫忙。

鳳凰城的亞裔美國人社區團體發信給總統的新聞辦公室,邀請川普總統在周二來訪鳳凰城時,到該市的中國文化中心一遊。他們希望川普總統能說服中心的新業主,保存這個有20年歷史的建築。

鳳凰城的中國文化中心由中國糧油食品進出口(集團)有限公司1997年出資建設,是美國西部不多見的傳統中國庭園建築。

當地媒體報導,該中心今年六月被正北公司買下做為總部,初步計劃要把建築的綠瓦紅柱改建為現代化的企業中心,花園將予保留,庭園裝置或可捐出。

鳳凰城當地十九個組織和社區領導人組成大鳳凰城地區華人聯盟,呼籲保存文化中心。

他們多方位的挽救行動包括要求鳳凰城市政府把中心指定為古蹟,尋求採取法律行動的諮詢,還試圖遊說新業主,強調保存中心建築實體對地方的重要性。

鳳凰城市的保存歷史官員多茲指出,保存中國文化中心是複雜的案例,要符合被指定為古蹟來保護,必須要有五十年歷史,或者有特殊的重要性。儘管主管部門收到要求保存的電話和電郵,但沒有足以做出推薦保存的信息。

中國文化中心只有20年曆史,這意味著地方社區必須證明該中心的特殊重要性。

多茲表示,在沒有業主的支持下,要指定一處產業為古蹟總是困難的,啟動指定程序雖可以阻止拆遷,但無法阻止消除建築特色的改建。所以,她認為和業主合作可能是比較好的選項。

亞利桑那州媒體報導,正北公司的執行長特德斯克表示,公司計劃把大部分空置的文化中心加以現代化,該中心的十六萬五千尺空間在一家超市搬出後,出租面積已不足三分之一。該公司大約三百名員工將遷入中間和東邊大部分地區,西邊地區則將提供其他租戶。原超市地點將租給一家經營室內蹦蹦屋的公司。

據新的設計示意圖顯示,文化中心原來的綠、黃和紅等色調,將被銀色和玻璃所取代。花園則將保存,該公司願意捐贈園林內的文物給華人團體,但如果無人接受,將在原地保留。

至於現有的餐館和企業租戶,可選擇留下,特德斯克估計整建工程大約需要一年時間。特德斯克表示,該公司過去幾星期曾試圖和社區溝通,但並不順利。

當地華人已經舉行過數百人參加的示威活動。華人珍妮佛·楊通過change網站發起的請願簽名活動,到週一晚間已經有五千六百多人連署。請願書指出,鳳凰城中國文化中心的新業主計劃把中心的所有中華文化的元素清除,這將摧毀亞利桑那州歷史的重要部分。請願人等呼籲外界幫助保存鳳凰城第一個中國城的中華文化傳統。

請願書指出,第一個業主在社區志願者、當地華人移民捐助和鳳凰城市政府的幫助下施工,當時從中國運來特殊建材,還有來自中國熟練的工匠,耗費數年才完成這座中國文化中心。捐款人的姓名鐫刻在名人牆上,中心成為鳳凰城的地標之一,也成為亞利桑那州歷史的一部分。

請願者表示,這座中心過去二十年為當地社區和外來游客發揮重要的文化和教育作用。花園和文物都是中華工藝和文化精髓的重要範本。

請願者指出,中心的新業主雖然認同中心歷史的重要性,也願意捐出花園文物,但請願者希望保存整個中國文化中心,他們認為在全面拆除後,不可能在另一個地點重建恢復中心的傳統。他們認為保存中心將對企業和當地的長期發展有所裨益,同時保存亞利桑那州一頁重要的歷史。陳情書將送交鳳凰城市議員、市長、亞利桑那州州參議員等多人。

川普總統星期二晚上將在距離文化中心十五分鐘車程的會議中心主持活動。目前還不清楚他是否會對當地華人的呼籲做出反應。

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