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海洋與河流中都充滿了生命體,而多數並不能為我們肉眼所見。在大部分水域中,每立方厘米中就包含很多微生物,細菌、浮游動物以及單細胞生物等叫作浮游植物的東西。這些都是食物鏈中的重要組成部分。科學家現在利用衛星來觀測和研究這些微小的生物。

森林經常被稱為地球的肺,但實際上,地球上一半的氧氣是通過微生植物形態的有機體產生的,這些有機體被稱為浮游植物,它們生活在水生環境中。

海洋學家伊瓦娜·策蒂尼奇說:“就像陸地上的植物一樣,浮游植物將無生命的二氧化碳通過光合作用轉變為生命形式。他們將無生命的碳轉變為我們需要吸入的氧氣和它們食用的糖分。”

伊瓦娜·策蒂尼奇是大學太空研究協會的的海洋學家,她說有大約5000種已知海洋浮游生物。它們分佈得很不均衡,因此最好是從太空來觀察它們在地球上的分佈。

伊瓦娜·策蒂尼奇說:“我利用顏色。我觀察海洋的顏色,看浮游生物出現后海水的變化。”

浮游生物生活在水下陽光所能射入的深度。海洋和湖泊的回暖以及養分的存在,都能導致某種浮游生物過渡繁殖,結果就會釋放毒素。

策蒂尼奇說:“他們也許不會毒害自己所在的環境,也不會傷害以浮游生物為食的魚類。但會給我們人類或者其他動物比如海豚和魚類造成極大的麻煩。”

有關部門利用收集到的數據,制定魚蝦養殖的政策,決定海灘是否關閉,和製作未來的氣候模型。

策蒂尼奇說:“我們必須解我們所作的事情。即使是很小的東西,我們在生活中做出的哪怕是最小的選擇,最終都會對地球生物多樣化產生影響。”

美國太空總署計劃在2022年發射新的地球觀測衛星,所攜帶的相機可以更好地區分海洋與湖泊中生物的多樣性。

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