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911事件20週年前夕 涉嫌策劃恐襲的5被告審前聽證復會


資料照:基地組織高層官員、被控為恐襲主謀的哈立德∙謝赫∙穆罕穆德(右)在古巴關塔那摩灣美軍基地與他的律師在一個審前聽證會上出庭。 (2013年2月12日)
911事件20週年前夕 涉嫌策劃恐襲的5被告審前聽證復會
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美國起訴5位策劃和協助911恐怖襲擊行動嫌疑人的審前聽證因新冠疫情延期一年半以後,於星期二(9月7日)911恐襲20週年前夕復會。

基地組織高層官員、被控為恐襲主謀的哈立德∙謝赫∙穆罕穆德(Khalid Sheikh Mohammed)和他的4位共同被告一起在古巴關塔那摩灣美軍基地接受一個軍事法庭的審判。這5位被告已經在該基地設立的“反恐之戰(War on terror)”監獄中被關押了將近15年。審前聽證復會也將是這些被告自2019年年初以來首次出現的軍事法庭。

他們面對的控罪包括密謀、攻擊平民、謀殺、劫機和恐怖主義。

如果被定罪,他們可能被判死刑。

這幾位被告的庭審程序曾因控方和辯護律師之間在哪些證據可以呈堂問題上的法律攻防而進展緩慢。爭議的焦點涉及機密材料以及能否使用審訊獲取的信息。辯護律師認為後者因為涉及刑訊逼供而不能採用。辯方希望法官駁回控方的絕大多數證據,因為辯方認為這些證據都是在中央情報局設立的“黑牢”中通過刑訊逼供獲得的。

軍事法庭新法官、空軍上校麥克卡爾(Matthew McCall)星期天宣布,星期二開庭後將先審查他自己的法官任職資格。麥克卡爾是本案的第8位法官,他的宣布表明,這個案子的審理,至少在初期將很緩慢。控辯雙方都將出庭向麥克卡爾提問,以便確定這第8位法官是否會有偏見。

而星期二之後的本周其他時間,法官主要是與控辯雙方的團隊開會。

辯方目前已經提出了幾十項動議,要求控方提供那些已經被控方拒絕提供的證據。控方拒絕提供這些證據是因為他們認為這些證據涉及“機密”。辯方律師表示,由於雙方立場南轅北轍,光是審前聽證這一個階段就很可能持續1年,目前完全沒有希望進入陪審團審議和定罪的階段。

辯方律師還聲稱,5位被告目前身體狀況都很差,一方面是在中情局秘密“黑牢”中遭受嚴刑拷打所致,另一方面也是過去15年嚴酷的單獨監禁的後果。這5位被告都將在戒備極其森嚴的軍事法庭上出庭受審,每一個人都被配備了一個辯護團隊。

911恐襲由19位與基地組織有關聯的人發動,他們劫持了4架飛機,其中兩架飛機撞向紐約世貿中心一號和二號大樓,一架飛機撞向五角大樓,另一架飛機墜毀在賓州一處空地上。恐襲導致將近3000人死亡。

作為報復,美國揮軍入侵阿富汗打擊基地組織,並推翻了藏匿基地恐怖分子的塔利班政權。美軍在阿富汗的作戰行動持續了將近20年,並於8月底結束,而塔利班也再次掌控了阿富汗這個國家。

在5位被告出庭受審的軍事法庭上,會有恐襲罹難者的家屬列席旁聽。此外,旁聽席上還有很多報導這一庭審的媒體記者。

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