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保守派伯克萊加大演講 警方如臨大敵

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伯克萊加大邀本夏皮羅演講﹐該校發言人基斯蒂8月15日在一次新聞發佈會上表示維護言論自由但擔憂示威衝突。

伯克萊加州大學校園星期四在一名保守派評論員的講演場地外,部署了鎮暴警力,防止示威者發生衝突,不過仍有九人被捕。

立場保守的“布萊巴特新聞網”前編輯本夏皮羅應邀在周四晚七點到九點間在伯克萊加大演講並接受提問。

伯克萊警察局鑑於今年因為保守派來校講演引發數次暴力反彈事件,因此如臨大敵,星期四早晨已把講演場地外的班克洛夫特大道的車輛交通部分封鎖,並在現場外圍部署了鎮暴裝備的警力。

伯克萊警方在推特上指出,他們的任務是保護社區安全,同時促進和平表達言論自由。如果有人藉機犯罪,將被逮捕,警方將和地方社區查明、調查和起訴嫌犯。在警戒地區範圍內禁止攜帶武器,違反規定者將被逮捕。

警方用路障把示威者和入場聽講的觀眾隔開,示威者大聲呼叫“可恥”,也有人高舉海報,抗議伯克萊加大批准讓夏皮羅來校內講演。

在講演七點開始前,附近的街道基本上已經全面封鎖,講演場地外有數百人聚集,其中三人因在警戒區內攜帶武器或攻擊警察而被捕。當晚獲得門票入場的觀眾大約有一千人。

講演開始後,班克洛夫特大道上出現一大群遊行示威者向西行進,警方在現場嚴密監視。

講演結束後,警方推特指出,還有大約一百餘人在附近街道遊行。到當晚十點多,一共有九個人在伯克萊南部校區被警方逮捕,還有一名女士因為標牌的爭執而受傷,被救護車送走。集結的人群一直到十一點以後才逐漸疏散。

星期四晚上被查獲的違禁物品包括盾牌、面罩、頭巾、長桿和火把。伯克萊市議會本週特別舉行緊急會議,修改一道1997年的禁令,允許警方使用辣椒噴劑來控制暴力,這是20年來的破天荒之舉。

邀請夏皮羅來以自由派聞名的伯克萊校區講演的,是該校的共和黨學生團體“美國青年基金會”,他們表示,自由派的伯克萊加大扼殺了保守派的聲音。

基金會發言人斯賓塞布朗表示,如果警方堅持展示力量,應該沒有甚麼問題。

附近街道的商家奉命在當天下午三點半關門停業,一個生意人把美國銀行的提款機用木板封住,他表示,只是在盡量保護產業。

一名從外地來看夏皮羅的高中學生表示,他想要其他人跟他一起來,但別人害怕會發生暴力事件。他對現場出現的嚴密警力表示難過,他說,這些都要納稅人買單,因為有人想要分享他的觀點,就必須部署這些警力,實在糟糕。

伯克萊加大發言人丹莫谷洛夫估計這次活動的保安費用可能高達六十萬美元。他說,校方決心要確保學生和參加活動者的安全,並使其成功。

伯克萊市政府和加大今年因為校區發生極左和極右團體的抗爭,而成為美國國內政治分裂衝突的焦點。莫谷洛夫說,我們不能對現實視而不見,也不能無視於最近在這個校園、城市和國家所發生的事情。

今年二月以來,伯克萊因為政治示威活動而引發暴力事件已經有四次,警方因此規劃新策略來控制可能失控的危險群眾。

今年二月,伯克萊警方和加大官員被指責縱容無政府主義者為抗議極右派人士米羅揚諾普洛斯來校,向警員投擲自製的燃燒彈,導致十萬美元的損失,揚洛普洛斯的活動後來被取消。

揚洛普洛斯計劃這個月晚些時候將參加“言論自由周”的活動,其他的保守派評論員,包括安庫爾特和前白宮首席戰略師史蒂夫班農也將參加。

伯克萊加大200多名老師和職員本週發出公開信,呼籲在右翼的揚洛普洛斯和其他保守派講員前來伯克萊校園時,停止上課和其他活動。他們認為這麼做可以保護學生免於受到潛在的致命暴力傷害,他們援引了在西雅圖、波特蘭、夏洛茨維爾等地發生的左翼和右翼團體的衝突事件為證。

伯克萊加大發言人莫谷洛夫則表示,邀請這些保守派人士的伯克萊愛國者學生團體,還沒有提供活動的必要信息,也沒有簽署辦活動所需要的合同。不過,這個學生團體已經申請保留場地。

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