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美澳日印四國外長承諾深化合作 確保印太不受“脅迫”


2022年2月11日,美國國務卿布林肯與澳大利亞、印度和日本外長在墨爾本舉行四邊機制外長會議後舉行聯合記者會。(路透社)

美澳日印四國外長承諾深化合作 確保印太不受“脅迫”
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美國、澳大利亞、日本和印度週五(2月11日)承諾深化合作,以確保印度-太平洋地區不受“脅迫”並重申遵守國際法,尤其是聯合國海洋法的重要性,以應對基於規則的海上秩序面臨的挑戰。這顯然是對中國對澳大利亞的經濟報復和在南中國海的軍事擴展做出的幾乎沒有什麼掩飾的抨擊。布林肯在與日本和澳大利亞外長分別舉行的雙邊會談中都提到了俄羅斯與烏克蘭局勢。

美國國務卿布林肯與澳大利亞外長、日本外相和印度外長星期五在墨爾本舉行了第四次四芳安全對話機制外長會議並發表了一份聯合聲明。

“在會議上,我們重申四國承諾支持印太國家努力推進自由和開放的印太地區——一個具有包容性和韌性的地區,各國努力保護其人民的利益,不受脅迫,”聲明說。

聲明說,這次會議推進了四國“積極而雄心勃勃的議程”,並專注於與印太夥伴密切合作,以應對該地區最重要的挑戰。

除了應對新冠疫情以外,聲明提到的其他區域性的挑戰包括提供人道主義援助和災難響應(HADR)、海上安全、反恐、打擊虛假信息和網絡安全等。

重申遵守國際法,應對中國對基於規則的海事秩序的挑戰

針對海上安全的挑戰,這份聲明儘管沒有直接提中國,但明確提到南中國海和東中國海。

“四方機制認識到,海洋領域的國際法、和平與安全是印太地區發展和繁榮的基礎。我們重申遵守國際法的重要性,特別是《聯合國海洋法公約》(UNCLOS)所體現的國際法,以應對基於海事規則的秩序的挑戰,包括在南中國海和東中國海的挑戰,”四國的外長聲明說。

他們表示決心深化與區域夥伴的接觸,包括通過能力建設和技術援助,以加強海域意識;根據《聯合國海洋法公約》保護他們開發離岸資源的能力;確保航行和飛越自由;打擊非法、未報告和無管制的捕撈活動,並促進海上交通線的安全和保障。

四國已開始在印太地區舉行年度海軍演習,以展示聯合作戰能力。美國也經常在南中國海開展航行自由行動。

加強以世貿為核心的多邊貿易體系,反對經濟脅迫

在經濟領域,四方機制的外長承諾維護和加強基於規則的以世界貿易組織為核心的多邊貿易體系,“反對有違這一體系的脅迫性的經濟政策和做法”,並“將採取集體行動,增強全球經濟抵禦此類行動的能力”。這顯然指的是中國最近對澳大利亞和立陶宛採取的貿易報復措施。美國多次批評中國的做法是“經濟脅迫”

批評人士說,美國缺乏在印太地區的經濟參與是拜登印太政策的一個主要弱點。中國仍然是許多印太國家的最大貿易夥伴。中國與亞太地區其他14個國家達成的《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP)今年1月1日正式生效。這個全球最大的貿易協定並不包括美國。另外,在特朗普總統退出了奧巴馬總統任內達成的《跨太平洋夥伴關係協定》後,該協定的其他11個國家在2018年達成了《全面與進步跨太平洋夥伴關係協定》(CPTPP)。

拜登去年10月在東亞高峰會上說,美國將啟動新的印度-太平洋經濟框架的談判。但到目前為止相關細節尚未披露。拜登政府一直不願向亞洲國家提供它們希望得到的更多的市場准入,認為這將威脅到美國的就業。不過,美國媒體報導說,拜登政府正在準備發布“印太經濟框架”。

白宮星期五公佈了《美國印太戰略》文件,誓言向印太地區投入更多的外交與安全資源,以抗衡華盛頓所說的中國試圖在該地區建立勢力範圍並成為世界影響力最大國家的舉措。這份文件重申,美國將在2022年初推出印度-太平洋經濟框架。

擔任國美國中央情報局副局長和代理局長的莫雷爾(Michael Morell)去年12月在一個研討會上轉述了他最近與三個東亞國家的外交官有關亞洲國家如何看待它們與美國和中國的關係的一次對話。他說,這些外交官告訴他,亞洲每一個國家都想與美國為友;沒有哪一個亞洲國家想與中國為敵;如果它們不得不在這二者之間做出選擇的話,對它們來說,鑑於它們所處的地理位置及其經濟利益所在,這個選擇很容易,即它們會選擇不與中國為敵。

布林肯:美中對抗不是不可避免

布林肯週五被記者問及在印太地區與中國的對抗是否不可避免時說,“沒有什麼是不可避免的”。

“話雖如此,我認為我們對近年來中國在國內和在該地區的行動更加咄咄逼人有著共同的關切,”他說。

趙立堅:“四邊機制”實質是遏制圍堵中國

中國外交部發言人趙立堅反駁了布林肯的評論。他稱這是“美國政客”的“老調重彈”。

他說,美方渲染所謂的“中國威脅”,目的是“抹黑、打壓和遏制中國的發展”。

針對四方機制發表的聯合聲明,這位中國外交部發言人說,“美日印澳拼湊的所謂'四邊機制'實質是遏制圍堵中國、維護美霸權的工具。這是在人為挑動對立,破壞國際團結合作。”

在前美國總統尼克松訪華打開中國的大門50週年之際,中國發展成為全球僅次於美國的第二大經濟體,但美中關係處於幾十年來的最低點。

美日澳外長分別會談,討論俄烏局勢

布林肯國務卿在參加四方機制外長會議之後警告說,俄羅斯可能在“任何時候”攻擊烏克蘭,並警告美國人立即離開烏克蘭。

美國國務院發言人辦公室在會談後發表的紀要顯示,布林肯在與日本外相林芳正以及澳大利亞外長佩恩分別舉行的雙邊會談中都談到了俄羅斯對烏克蘭構成的威脅。

紀要說,布林肯國務卿感謝日本通過向該地區運送液化天然氣支持歐洲的能源安全,兩人“承諾密切合作,阻止俄羅斯進一步侵略烏克蘭。”

布林肯還譴責了朝鮮最近進行的一系列違反聯合國決議的彈道導彈發射。

根據布林肯與佩恩的會談紀要,兩人“就中華人民共和國和俄羅斯對基於規則的國際秩序構成的挑戰、澳大利亞支持我們的歐洲盟友的意願、加大抗擊COVID-19的努力以及在未來十年採取雄心勃勃的氣候行動的重要性交換了意見。”

他們還重申了台灣海峽和平與穩定的重要性。

布林肯12日會訪問斐濟,與這個太平洋島國的領導人舉行會晤。捕魚和氣候變化可能是雙方優先討論的議題。

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