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參加“千人計劃”的免疫學專家在法庭認罪承認向美國政府撒謊


資料照片:美國司法部
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美國司法部星期四(11月12日)宣布,參與中國政府“千人計劃”的風濕病學教授和科研人員鄭頌國(Song Guo Zheng,譯音)針對在申請免疫學研究經費期間向聯邦政府隱瞞他與中國政府關係的指控承認有罪。

現年58歲的鄭頌國是內科醫學教授,曾在俄亥俄州立大學和賓夕法尼亞州立大學領導一個自身免疫研究團隊。他承認,他向美國國立衛生研究院(NIH)申請科研經費時,隱瞞了他參加了中國“千人計劃”以及與中國政府控制的一家中國大學有關聯及合作的重大事實。

根據法庭文件,鄭頌國自從2013年以來就參加了中國人才計劃。司法部說,鄭頌國保證利用他在美國的研究為中華人民共和國的生物醫學研究做貢獻,而他沒有向其美國雇主或國立衛生研究院披露利益衝突或他對外國的承諾。

美國當局說,鄭頌國在得知美國僱主開始對他進行調查後打算逃離美國。他於2020年5月22日在阿拉斯加州的安克雷奇被捕。當時他乘一架包機抵達安克雷奇,正準備乘另一架包機飛往中國。

鄭頌國星期四在俄亥俄南區的聯邦法庭露面,承認有罪。法官接受了他的認罪。

向聯邦政府提供虛假陳述的最高刑罰是五年監禁。法官將於今後宣布最終的量刑裁決。

作為他的認罪的一部分,鄭頌國承認,為了把美國國立衛生院大約410萬美元的撥款用於發展中國在風濕病學和免疫學方面的專長,他在申請經費時撒了謊。

美國司法部負責國家安全事務的助理部長約翰·德默斯說:“由美國納稅人提供的聯邦研究經費是為了造福美國社會,不是補貼中國政府。當聯邦資金用於研究時,美國人民理應得到徹底的透明,對那些選擇為了騙取這些資金而就其與外國政府關係的問題而撒謊的人,我們將繼續追究他們的責任。”

俄亥俄州媒體《哥倫布快報》(The Columbus Dispatch)星期四報道說,俄亥俄州立大學發言人給該報的電郵說,鄭頌國未向該校披露他與一家外國機構的大量帶薪工作,俄亥俄州立大學將其解職。

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