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督管涉俄調查的美司法部副部長將卸任


特朗普總統與司法部副部長羅森斯坦握手。 (2018年10月10日)
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美國司法部副部長羅德·羅森斯坦計劃在新的司法部長上任後離開司法部。他一直負責督管針對俄羅斯干預2016年美國總統大選所展開的刑事調查。

總統特朗普經常抨擊羅森斯坦任命特別檢察官、前聯邦調查局局長羅伯特·穆勒領導涉俄調查。這項行動已演變為歷時20個月的調查,目標是特朗普競選陣營是否與莫斯科有任何聯繫以及身為總統的特朗普是否試圖非法阻礙調查。特朗普經常斥責涉俄調查是“獵巫”,也就是捕風捉影的政治迫害。他否認他的競選班子與俄羅斯勾結,也否認他妨礙了司法。

雖然特朗普攻擊羅森斯坦,但沒有解僱他。不過特朗普總統最近轉推了一張顯示羅森斯坦和其他人坐牢的圖片,而且解僱了司法部長傑夫·塞申斯,因為塞申斯回避了對涉俄調查的督管。在塞申斯宣佈回避後,羅森斯坦接過了督管權。

如今,據幾家美國新聞媒體星期三報道,羅森斯坦計劃在威廉·巴爾就任時離職。預計參議院將批准特朗普提名的巴爾出任司法部長。

巴爾在1990年代初就曾擔任過美國司法部長。對他的提名確認聽證定於下星期二開始,參議院全院可能在2月中旬進行確認表決。

羅森斯坦是職業檢察官。司法部第二號領導人的工作任務繁重。顯然,他早就覺得任職兩年已經夠長了。沒有跡象顯示特朗普逼他歷任。

白宮發言人薩拉·桑德斯對福克斯新聞說:“我知道司法部副部長一職計劃做兩年左右。我猜想,他是為新的司法部長組建自己所希望有的身邊團隊流出空間。”

羅森斯坦已向其他官員表示,他在確認穆勒的調查已經完成或者已經進展得足夠深可以不怕白宮干涉時,他就會離任。

羅森斯坦在特朗普2017年5月解僱聯調局局長詹姆斯·科米期間起了關鍵作用。在羅森斯坦任命穆勒接管調查之前,涉俄調查由時任聯調局局長的科米領導。羅森斯坦寫了一封支持解僱科米的信函,白宮最初把這封信函當作是特朗普趕走科米的理由。

但是幾天後,特朗普對全國廣播公司(NBC)主播萊斯特·霍爾特說,他開除了科米是因為他在想著“俄羅斯這件事”,他爭辯說,有關特朗普競選團隊跟俄羅斯勾結的說法是民主黨人製造的騙局,民主黨人因為特朗普意外挫敗了前國務卿希拉里·克林頓而心懷不滿。

穆勒沒有定下結束調查的時間表,最近幾天,一個聽取本案證據的大陪審團又被延長了六個月,這讓華盛頓的一些分析人士覺得,穆勒的調查不會很快結束。

雖然特朗普指責穆勒調查不公,但這位特別檢察官已經爭取到特朗普圈內的好幾位關鍵人物被定罪或承認有罪。這些人包括前競選經理保羅·馬納福特、第一位國家安全顧問邁克爾·弗林、前競選助理裡克·蓋茨、外交政策顧問喬治·帕帕多普洛斯和特朗普的私人律師邁開而·科恩等人。

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