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替換華為?美國農村運營商尋求與諾基亞愛立信合作


電信工人為AT&T在美國加利福尼亞州聖地亞哥市中心的5G無線網絡安裝了一個由愛立信製造的5G天線系統。(2019年4月23日)
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路透社週二報導稱,有知情人士透露約有十多家依賴華為網絡設備的美國農村電信運營商正與愛立信(Ericsson)和諾基亞(Nokia)商討更換中國設備的事宜。

這些知情人士稱,包括阿拉巴馬州Pine Belt和懷俄明州Union Wireless在內的運營商正在尋求折扣定價,並期待政府援助,但目前尚未達成協議。

諾基亞和愛立信均拒絕置評。

這些小型運營商近年來一直依賴華為或中興生產的廉價、高質量的移動網絡設備,而美國大型電信公司卻迴避這家中國公司。美國政府將華為視為安全威脅,並禁止美國公司與華為做生意。

與諾基亞和愛立信的談判對這些小型公司來說至關重要,但是轉換供應商並非易事。諾基亞和愛立信的分析師和高管均表示,兩家公司近年來都在財務上陷入困境,它們的定價趕不上華為。

一位在北美從業多年的設備行業高管表示,華為的價格“不以市場為基礎”。

知情人士還說,在美國國會通過向農村運營商提供7億美元補貼的提案之前,談判恐怕不會繼續。根據美國國會網站,此提案自5月提出以來,尚未對其採取任何行動。

Pine Belt公司總裁約翰•奈特爾斯(John Nettles)表示,他去年便與愛立信和諾基亞進行了接觸。他說:“談判已經進行了大約一年,他們正在尋找降低價格的方法,讓較小的運營商能夠承受。”他還說,如果沒有折扣,農村運營商將負擔不起。

據悉,農村無線運營商通常為偏遠地區用戶提供服務,而且通常是這一地區的唯一供應商,因為美國威訊(Verizon Communications)等大型電信公司往往無法觸及這些地區。

Recon Analytics的分析師羅傑·恩特納(Roger Entner)表示,農村地區的運營商利潤本就不高,如果無法承受新移動網絡設備的價格,這些運營商將不得不關閉移動網絡,屆時可能會面臨倒閉。這也就意味著基礎通訊可能會從這些地區消失。

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