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參議院週六召開罕見會議 舒默鼓勵兩黨完成基礎社會法案起草


參議院多數黨領袖查克·舒默 (DN.Y.) 於 2021 年 7 月 28 日星期三在華盛頓國會大廈向記者介紹共和黨和民主黨基礎設施​​談判中的最新動向。 (美聯社照片 / J. Scott Applewhite)
參議院週六召開罕見會議 舒默鼓勵兩黨完成基礎社會法案起草
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美國參議院週六召開罕見的週末會議,多數黨領袖查克舒默鼓勵兩黨基礎設施計劃的作者完成他們近1萬億美元的法案的起草,以便參議員可以開始提出修正案。

幾位參議員曾預測,該法案的文本將在週五(7月31日)晚些時候,或週六早些時候準備好進行審查,但在參議院上午晚些時候開始工作時並未完成。當舒默傍晚來到參議院時,它仍然沒有準備好。

舒默說:“我被告知該小組正在努力完成談判,但他們需要更多時間。我準備給他們(時間)。”

來自紐約的民主黨人舒默當天早些時候表示,他明白完成如此龐大法案的編寫是一項艱鉅的任務,但他警告說,他已經做好準備讓議員待在華盛頓,直到完成兩黨基礎設施計劃和預算藍圖的投票,這將允許參議院在今年晚些時候開始製定一項規模達3.5萬億美元的社會、健康和環境法案。

舒默說:“完成所需的時間越長,我們在這裡的時間就越長,但我們會完成工作。”

該兩黨計劃要求在五年內增加5,500億美元的新支出,高於預期的聯邦水平。國會山傳閱的一項法案草案表示,它在提出時可能超過2,500頁。它的資金來源可能無法滿足赤字鷹派的要求,包括重新利用未開發的COVID-19救濟援助和依賴預計的未來經濟增長。

其中主要投資包括1100億美元用於道路和橋樑,390億美元用於公共交通,660億美元用於鐵路。還有550億美元用於供水和污水處理基礎設施,以及數十億美元用於機場、港口、寬帶互聯網和電動汽車充電站。

週五,一個由兩黨組成的參議員小組幫助它清除了另一個障礙,並準備看看在接下來幾天的辯論和修改努力中是否能獲得支持。

舒默希望在參議員八月休會前結束投票。他說,一旦立法文本最終確定,他將對其進行審查,並將其作為目前在參議院審議的空殼法案的替代品。然後,參議員可以開始對修正案進行投票。

“我們可能需要週末,我們可能會就幾項修正案進行投票,但在我們共和黨同事的合作下,我相信我們可以在幾天內完成兩黨基礎設施法案,”舒默週五晚上表示。

但是,德克薩斯州共和黨參議員約翰·科寧 (John Cornyn) 預測,“這將是一場磨難。”

本週早些時候,17 名共和黨參議員與所有民主黨人一起投票開始辯論,啟動為期數天的審議該法案的過程。在週五的另一次程序性投票中,這種支持基本上得到了支持,少數黨領袖米奇·麥康奈爾 (R-Ky.) 再次投票贊成以推動這一進程。

未來幾天,願意讓喬·拜登總統的這個重要政策得以通過的共和黨參議員人數是增加還是減少,將決定該法案的最終命運。

科寧表示,他希望舒默讓所有參議員都有機會制定法案,並允許雙方成員進行修正。

科寧說:“我對舒默參議員認為試圖迫使我們對一項並不完整的法案進行投票是合適的感到失望。我希望我們現在可以稍微踩下剎車,花些時間和精力來評估這項立法的好處和成本。”

俄亥俄州共和黨參議員羅伯特·波特曼(Sen. Robert Portman, R-OH)和亞利桑那州民主黨參議員凱爾斯滕·希內瑪(Sen. Kyrsten Sinema, D-AZ)週五發表聲明稱,他們即將敲定立法文本,並希望在當天晚些時候將其公之於眾。但是星期五來了又去,並未見的最後的文本。

兩位參議員說:“當最終確定反映我們集團產品的立法文本時,我們將按照我們過去四個月的兩黨合作方式將其公開。”

參議員弗吉尼亞州民主黨參議員馬克·華納(Sen. Mark Warner, D-VA)週六表示,談判人員正在敲定最後幾項,但他沒有預測何時準備好讓參議員進行修正和辯論。他說,兩黨部分議員在某些方面對該法案進行了批評,但最終,議員們多年來一直在談論但未能實施的基礎設施投資終將實現。

華納說:“有一些感覺,嗯,基礎設施,這應該不難做到。如果不是很難做到,為什麼要花30年才能走到這一刻?”

兩黨共同努力的結果將為下一場關於拜登雄心勃勃的 3.5 萬億美元支出計劃的辯論奠定基礎。這是一個嚴格按黨派訴求劃定意見的影響深遠的計劃和服務,包括兒童保育、稅收減免和醫療保健,這些計劃和服務幾乎觸及到美國人生活的每個角落。共和黨人強烈反對該法案,該法案需要簡單多數得以通過,也可能試圖對兩個法案都加以否定。

(本文依據了美聯社的報導)

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