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參院外交委員會通過美國常駐聯合國代表的提名


被拜登總統提名為美國常駐聯合國代表的琳達·托馬斯-格利菲爾德在參議院外交委員會審理她的提名的聽證會上講話。(2021年1月27日)
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美國參議院外交委員會通過了拜登總統對美國常駐聯合國代表的提名,並將提名提交院會表決。

美國參議院外交委員會星期四(2月4日)以18票比4票通過拜登總統讓資深外交官琳達·托馬斯-格林菲爾德(Linda Thomas-Greenfield)擔任美國常駐聯合國代表的提名,並將這項提名送交參議院全體院會進行確認表決。

委員會2月4日的表決因共和黨籍參議員克魯茲(Ted Cruz)的反對而推遲了一天。克魯茲表示對托馬斯-格林菲爾德2019年在一家孔子學院發表的講話感到擔憂。

在1月27日的提名確認聽證會上,托馬斯-格林菲爾德被問到她當年在孔子學院講話一事時說,她當時接受講話邀請時是希望與年輕人溝通。她說,她希望當初沒有接受這項邀請。她還說,那次活動讓她對中國政府與佐治亞州黑人社區的接觸感到震驚,並覺得這與中國政府在非洲的活動類似。

她對參議員們說,如果她的任命獲得確認,她將在聯合國抗衡中國,抗擊所有中國在聯合國決議中加入有害言辭的努力,並抵制中國在聯合國關鍵崗位安插過多中國公民的做法。

參院外委會的兩黨領導人表示,今年68歲的托馬斯-格林菲爾德外交生涯數十載,並擔任過美國駐利比里亞大使,資歷超越任何一次單獨講話的影響。

外委會主席、民主黨籍參議員梅嫩德斯(Bob Menendez)在主持表決時說,“我毫不懷疑托馬斯-格林菲爾德大使對我們面臨的中國政府的挑戰保持著清醒的目光。”

由於參議院目前正在就新冠疫情救助議案進行辯論,下星期又計劃舉行針對前總統特朗普的彈劾審判,托馬斯-格林菲爾德的提名確認不知何時能夠付諸全院表決。

美國國務院已經表示希望參議院能夠盡快確認托馬斯-格林菲爾德大使的提名。國務院發言人普賴斯(Ned Price)2月3日在國務院例行記者會上說, “如果我們要讓中國負責任,我們需要一名確認的聯合國大使,一名確認的美國常駐聯合國代表。托馬斯-格林菲爾德大使過去幾十年來一直在中國問題上發出警告。拜登政府準備好要在各方面的競爭勝過中國,包括在聯合國,所以盡快確認她的提名十分重要。”

歷任美國常駐聯合國大使職位有時被總統授予內閣級別,幾乎與作為首席外交官的國務卿同級,有的則不享有這一級別。在上屆特朗普政府,前南卡羅納州長妮基·黑利(Nikki Haley)出任美國常駐聯合國代表一職時擁有內閣級別,凱莉·克拉夫特(Kelly Craft)繼任美國常駐聯合國代表後,未被給予內閣級別。

拜登總統已表示,托馬斯-格林菲爾德大使上任後,美國常駐聯合國代表的內閣級別將得到恢復。

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