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美財長耶倫獲參院確認共和黨人籲採取強硬政策應對中國


耶倫(Janet Yellen)在華盛頓演播室接受美國福克斯電視新聞採訪。(2019年8月14日)
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美國國會參議院星期一(1月25日)以壓倒性結果通過拜登提名的財政部長人選耶倫(Janet Yellen)的人事任命,使耶倫正式成為美國首位女性領袖掌舵財政部。與此同時,多位共和黨議員致函耶倫,敦促她對中國採取更強硬的政策。

參議院以84票贊成、15票反對的表決結果確認了前美聯儲主席耶倫出任財政部長職務。這是拜登政府上任不到一個星期來參議院通過的第三位內閣職位。

上個星期,參議院表決確認了拜登提名的海恩斯(Avril Haines)擔任美國首位女性情報總監以及退役陸軍上將奧斯汀(Lloyd Austin)成為首位非裔國防部長。

耶倫確認表決中的15張反對票皆來自共和黨人。不過,耶倫的人事提名上個星期獲得了參議院財政委員會的一致通過。

“兩黨對於耶倫多項提名的支持反映了她令人驚嘆的豐富經驗,以及她相當適合這個職務,以應對我們這個時代的經濟挑戰,”參議院多數黨領袖舒默(Senate Majority Leader Chuck Schumer , D-NY)星期一在耶倫的人事提名進行表決前致辭說。

在不到一個星期前的確認聽證會上,耶倫指出,“中國是我們最重要的戰略競爭對手”,但與特朗普傾向於單邊談判和施加懲罰不同,她強調美國應該尋求投資基礎設施和研發來加強自身經濟,並與盟友合作。

是否保留特朗普時期對中國加徵的關稅是拜登政府面臨的最大挑戰之一。這些關稅迫使中國做出了一些結構性改革,但也提高了許多美國公司的經營成本。耶倫沒有被問及她是否將保留這些措施。

多位共和黨人星期一聯名致函耶倫,對於耶倫有關美中兩國間金融和技術相互依賴所構成的國家安全風險評估表示關切,並敦促她在應對中國經貿議題上採取強硬的立場。

包括羅姆尼(Sen. Mitt Romney, R-UT)、魯比奧(Sen. Marco Rubio, R-FL)、科頓(Sen. Tom Cotton, R-AR)和薩斯(Sen. Ben Sasse, R-NE)在內等四位共和黨人在聯名信中說,“作為拜登總統國家安全議題的重要顧問,在涉及最具影響力和最複雜的國家經濟方略問題上,很關鍵的是您要能向國會表明您的決定清楚意識到中國共產黨對美國所構成的威脅。”

“我們感謝您願意考慮使用財政部獲權下的經濟工具打擊中共的惡意行為,與面對類似挑戰的盟友合作,並在我們國內科技領域注入更多的資源,”議員們在信中繼續說,“然而,如果我們不承諾使用這些工具來應對經濟挑戰,並在技術上將美國的金融利益與中國共產黨進行脫鉤,我們仍然對這樣的戰略後果表示擔憂。”

科頓和薩斯在星期一有關耶倫的人事確認投下反對票。魯比奧則為唯一一位缺席表決的參議員。魯比奧星期一在一份聲明中說,他因故無法出席投票,但如果可以參與表決的話,他會反對耶倫的人事提名。

現年74歲的耶倫曾經在克林頓第二任政府時期擔任首席經濟顧問。參議院的確認使得她成為美國歷史上首位執掌過白宮經濟顧問委員會、央行和財政部這三大經濟決策機構的財經領袖。

另一方面,參議院外交關係委員會星期一通過了拜登欽點的國務卿人選布林肯的提名。這項人事提名預計將於星期二中午在參議院全體院會進行表決。

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