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中芯或遭遇華為命運 股價暴跌市值蒸發數百億


中芯國際在上海開業時一名保安站在樓前。(2001年11月22日)
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由於市場擔心中國最大的芯片企業中芯國際可能會成為美國政府下一個制裁對象,這家公司在香港股市的股票價格週一(9月7日)遭受重挫,跌幅達原股價的1/5,市值蒸發了280億港元。

觸發市場擔憂的是路透社上週五發出的一篇報導。報導說,美國國防部可能會禁止美國企業向中芯國際提供商品和服務。

最近兩年,美國政府因安全擔憂在全球範圍內對中國科技巨頭華為公司展開封堵,切斷了華為獲取美國芯片等產品和技術的幾乎一切渠道。中國一些人把中芯國際視為發展民族半導體工業的希望。

不過,分析人士稱,美國政府如果再對中芯國際進行製裁,可能會進一步加劇美中矛盾。研究機構伯恩斯坦(Bernstein Research)半導體行業高級分析師馬克·李(Mark Li)說,“這家公司可能會在幾年內垮掉。”

中芯國際目前還沒有對此作出回應。

今年5月,中國的國家投資基金決定給中芯國際提供22.5億美元的支持,用於資助該公司的芯片研發和生產,以應對美國實施的新制裁。華爾街日報說,這筆交易將在今年年底前完成,中芯國際的持股比例將從50.1%降至38.5%。

政府的支持給中芯國際帶來利好消息,該公司股票在7月前連續幾個月出現持續上漲的勢頭。

中芯國際雖然得到政府的扶持,但無論是產量、技術和效率都全面落後於台積電。它只是在最近才擁有了生產14納米芯片的能力,比台積電落後了兩代。像台積電等晶圓廠一樣,中芯國際的運轉也依賴美國的企業和設備。它的供應商中近半數是美國企業。

路透社的消息說,中芯國際與中共解放軍之間的關係一直是美國方面調查的對象。中芯國際稱跟中國軍方沒有任何關係。

如果美國政府真的要製裁中芯國際,其製裁方法可能跟制裁華為類似,即禁止美國企業向它提供任何產品和技術。這些制裁使華為曾最具發展潛力的芯片業務遭到重擊,也使它的海外智能手機市場陷入困境。

中國外交部發言人周一對有關美國可能會制裁中芯國際的消息作出回應,趙立堅在例行記者會上抨擊美國“濫用國家力量,對中國企業採取各種限制措施”。

趙立堅稱,美國的做法,“不僅違反國際貿易規則,破壞全球產業鏈、供應鏈、價值鏈,也必將損害美國國家利益和自身形象”。趙立堅還敦促美方停止泛化國家安全概念。

美國的製裁不僅影響到美國企業,還影響到美國以外的供應商。日本、荷蘭等國的芯片設備製造商與美國關係密切,它們也會按照美國政策行事。

2018年,特朗普政府成功勸阻荷蘭機械製造商阿斯麥(ASML)公司把製造先進微處理器所需要的光刻機賣給中芯國際。一台光刻機價值1.5億美元。

分析師表示,中芯國際在面臨斷供時沒有別的選擇,只能夠繼續使用現有設備。但由於這些設備的製造商不能夠繼續提供設備維修服務,中芯國際的業務必然出現問題。

香港城市大學的芯片行業專家道格拉斯·富勒(Doug Fuller)認為,失去了這種產品支持服務,中芯國際就會陷入“嚴重的麻煩”。路透社引用富勒的話說,“這些機器每隔兩三個月就需要供應商進行維護”。

富勒說,中芯國際也可以找跟外國供應商沒有關係的中國企業提供維護,“但這樣就會使得中芯國際低效的老問題變得更加嚴重”。

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