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美國航天公司與中國客戶共創歷史


NanoRacks 把來自中國的實驗送進國際太空站。
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近年來,美國航天項目一直都在滿足廣泛的商務利益,這帶動了更多的公司躋身於航天產業。一間名為NanoRacks的美國公司的業務就提供全方位服務,把來自世界各地的科學實驗送入太空。這家公司最近和來自中國的客戶聯手創造了歷史。

你能想像一個專門送郵件上太空的郵局嗎? 這就是NanoRacks公司的業務,這個航天業務公司和位於休斯頓市的美國太空總署(NASA)約翰遜太空中心在同一條街道上。只要交費,幾乎不論任何人,任何地方,NanoRacks 都能用這種盒子幫你把實驗送上國際太空站。

杰弗裡.曼波(Jeffrey Manber) NanoRacks公司首席執行官說,“我們做所的就是讓進入太空變得民主化。對我來說,盡可能讓更多的國家參與進來是十分重要的。 ”

從越南一所大學到東歐和秘魯的研究單位,NanoRacks 公司已經幫助30個國家的客戶,把科學實驗或者衛星送上太空。

NanoRacks 最新的客戶之一北京理工大學,成為前無古人,第一個把來自中國的實驗送進國際太空站的單位。

讓中國加入國際太空站。

NanoRacks 首席科技官邁克爾.路維斯說,“他們正在做關於脫氧核醣核酸(DNA)的實驗,研究脫氧核醣核酸在微重力狀態如何產生變異。”

把這個來自中國的實驗送上國際太空站是錯綜複雜的,因為美國聯邦法律禁止美國太空總署直接和中國合作。

曼波說,““首先,我們把這個項目送交奧巴馬政府。他們非常在意(這實驗)跟人民解放軍沒有關連。”

經過兩年的等待,NanoRacks 得到美國立法者和國際太空站的批准,同時約法三章:“我們必須確保不會有技術移轉。和太空站沒有信息技術連結。我們想出了一個有創意的解決方案。我們說, '好,我們會確保我們給這個實驗插電,以數據而言,這實驗壓根兒沒有連線。我們就切斷我們的數據線,所以我們只能給這實驗供電。'

這項自成一體自主的中國實驗大概在太空進行了三週,然後回到地球。

“以科學這方面來說,我們許多科學家會歡迎合作關係。有其他我們沒想到的問題。很多中國航天項目是通過軍方進行的。”

在美國,太空儼然成為火紅的產業。

萊斯太空研究所所長大衛.亞歷山卓說,“開始有更多聯邦資金投入商業性航天傳輸項目。”

曼波說,“你無法獨自做深度的航天探索。美國政府缺少美國私人單位的投入,也做不起來。美國也不能沒有國際夥伴。因為太貴了,而且是“曠日費時”的。”

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