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台副防長下周訪美 年底前美或對台有更多軍售


美台商業協會會長韓儒伯(美國之音鍾辰芳拍攝)
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台灣國防部軍備副部長張冠群即將訪美,參加下星期在華盛頓近郊舉行的美台國防工業會議,就台灣在美國印太戰略的角色發表演講並與美國五角大樓官員會晤。

主辦會議的美台商業協會會長韓儒伯(Rupert Hammond-Chambers)告訴美國之音,今年美方將由國防部亞太安全事務首席副助理部長海大衛(David Helvey)在會中發表主旨演講,台灣方面也有立委和國防產業界代表參加。

他說,今年參加人數相當踴躍,他估計這次會議將是18年來出席人數排名前3位的一場。

對於會中是否討論台灣所需的武器項目,韓儒伯說,美台商業協會關注的是台灣是否能取得所需的防衛能力,因此對美國政府處理對台軍售的過程非常注意,也一直主張對台軍售應常態化。上個月,特朗普政府宣布3.3億美元主要是戰機零件的對台軍售案,就是特朗普政府承諾要軍售過程常態化的開始,因此他認為,對台軍售“年底前可能會有更多的國會通知。”

針對這個星期兩艘美國軍艦通過台海一事,韓儒伯說,台灣海峽是國際公海,美國海軍、澳大利亞海軍、日本海軍及其他各方都有權利航經此地,“這是他們自由通行的權利,我完全預期美國會持續這麼做,其他國家也是如此,這是一件好事。”

韓儒伯說,對他而言,他更希望的是這種事能夠很快就“不再成為新聞”,因為美國軍艦經過台海是本來就有的權利,“並非由於中國的因素。”對於台灣方面是否被告知美艦將通過台海,韓儒伯說,他相信台灣方面“被告知此事”,他幾乎可以確定在美艦航行台海後,也許可能當它正在航行時,美台雙方對此事做過溝通。

韓儒伯表示,美台國防工業會議就像是“美台關係的晴雨表”,美台關係好,參與的人數就會多,反之,當美台關係低落時與會的人數就減少,例如當年國民黨在立法院抵制國防預算,以及陳水扁政府後期與華盛頓關係不佳時就是如此,他很高興看到今年報名人數踴躍,反映出美台關係正在持續向上提升。

同時即將訪美的台灣國防部副部長張冠群,星期三也在台灣立法院就這次將在美台國防工業會議中與美方討論,以便美方了解台灣國防需求,並持續協助台灣發展國防自主計劃的專業項目提出業務報告,包括台灣兵力整建計劃、工業合作及產業安全等3項。

在立法院外交及國防委員會的質詢中,多位立委也對星期一兩艘美國軍艦通過台灣海峽表示關注,台灣國防部參謀次長室助理次長王紹華少將表示,在公海航行是美軍的自由與權利,台灣軍方對相關動態都有掌握。王紹華在答復立委王定宇的質詢時答复說,台灣軍方在事前即掌握情況。
另外,美國有線電視新聞CNN近日報導,美軍可能11月在台海舉行軍演,民進黨籍立委蔡適應也詢問美軍是否在台灣周邊演習,對此王紹華表示,軍方對台灣周邊海域船艦都有嚴密掌握,目前並未發現相關動態。

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