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關注所羅門外交動向台外交官稱美澳有印太戰略整體佈局


美國駐巴布亞新幾內亞大使館臉書在3月18日貼出白宮國安會資深主任博明與台灣外交部次長徐斯儉日前在所羅門群島戶外勘察的照片(照片來源:美國駐巴布亞新幾內亞大使館臉書Facebook.com/usembassyportmoresby)

近來不斷傳出台灣與其太平洋邦交國所羅門群島邦交可能生變,上星期才到華盛頓與特朗普政府官員會面的台灣外交官說,美國已經註意到中國經由“一帶一路”倡議在此地區的擴張,也會有整體佈局的考慮和作為,此外,美台之間也有共同合作項目以鞏固台灣與盟友的外交關係。

《新西蘭廣播電台》(RNZ)星期一(6月17日)報導,所羅門群島已設立一個跨黨派外交政策工作組以評估該國與台灣的外交關係,並考慮外交轉向中國的利弊得失。

所羅門群島是台灣在太平洋6個邦交國之一,《所羅門群島廣播公司》(SIBC)上週五報導,所羅門群島總理索加瓦雷將派一個代表團訪問中國。

所羅門群島4月舉行大選前即有報導說,新政府可能考慮是否維持與台灣的外交關係,新當選的總理索加瓦雷(Manasseh Sogavare)5月初表示,正在考慮是否改變與台灣的關係轉向承認中國,索加瓦雷還對澳大利亞媒體表示,該國“正面臨極大壓力”重新思考與台灣的關係。

不過外交部長馬涅利(Jeremiah Manele)6月5日在澳大利亞總理莫里森和新西蘭副總理彼得斯訪問所羅門群島後說,並沒有受到來自任何一方的壓力,政府將全盤評估後做出自己的“主權決定”。他還表示,將在未來一百天內對於是否維持與台灣的關係作出決定。

一些分析人士認為,所羅門群島的外交轉向不僅代表中國領導人習近平再次成功地達到孤立台灣的目的,同時也有利於中國在與美國及其盟友在印太地區可能的衝突前先建立一個前哨。

特朗普政府在所羅門群島大選前即註意到所羅門群島與台灣的關係,3月間通過駐巴布亞新幾內亞使館社交網站,主動發佈白宮國安會亞太事務資深主任博明(Matt Pottinger)與台灣外交部政務次長徐斯儉在所羅門群島戶外勘查的合照,這個舉措被認為是美國在支持台灣鞏固邦交。

台灣外交部政務次長徐斯儉2019年6月12日在華盛頓智庫傳統基金會發表演說(美國之音鍾辰芳拍攝)

徐斯儉在華盛頓訪問期間曾與美國政府官員會面,在保守智庫傳統基金會一場關於美台關係的演說後受訪時,他和美方是否談及美國如何協助台灣維持與所羅門群島的邦交成為媒體關注的問題。

徐斯儉表示,他在與美方的會談中並“沒有談到那麼細”,但美方有自己印太戰略的整體考量和佈局。

徐斯儉說:“美方有印太戰略,它的印太戰略最近也注意到中國在太平洋地區一帶一路的延伸。我想不僅是美國,澳洲也很關注相關的進展。我們固然在太平洋有6個友邦,但我想美國和澳洲的關注對像不僅僅止於我們這6個友邦,他們的關注是整個區域的,所以他們自己會有一些整體的佈局做法,未必是單獨幫台灣護衛邦交為出發點,他們會有自己從印太戰略出發整體的佈局和作為。”

對於美國近來在太平洋地區有較為積極的作為,徐斯儉說,美國的確已經註意到中國在太平洋地區的擴張,他也相信美國會在此地投入更多資源,台灣樂見這個發展,但並非因為“反對誰”的問題。

徐斯儉說:“這些太平洋國家在基礎建設或環境上都很脆弱,需要世界上其他國家一起來幫助他們,並且用正確的方式一起幫助,不要用一種會留下沒有辦法償還債務的方式,或者是給他們不需要的建設,或者是蓋好了卻不能用的建設,或者是有其他地緣戰略的企圖,換他們的什麼港口,其實對這些國家都是不好的。所以我覺得用一種比較健康的方式,比如說像自由開放印太戰略所主張的這些方式來幫助這些國家就是一件好事。”

至於美國在協助台灣維繫邦交方面雙方是否有合作,徐斯儉在答复美國之音的提問時說,美台通過“海外私人投資公司”(OPIC)有合作項目,“跟OPIC在巴拉圭有一個案子已經合作成功了,還有其他案子我們還在探索。”

台灣媒體早些時候曾報導,台灣外交部的“國際合作發展基金會”(國合會)與美國政府的海外私人投資公司5月上旬與巴拉圭地區銀行簽署三方合作案,提供巴拉圭女性創業貸款,這是美台在台灣友邦首度展開戰略合作,也是台灣外交上的“突破”,不過雙方對此都保持低調並未大肆宣傳。

對於所羅門群島外長關於將在100天內決定是否維持與台灣的外交關係的說法,台灣外交部6月6日回應稱,台灣與所羅門群島關係穩健發展,該國支持與台灣維持關係的政界人士仍然佔多數。

中國國台辦發言人安峰山6月12日在例行記者會上針對此一問題表示,堅持一個中國原則“是國際社會普遍共識”,順應此一時代潮流是世界上絕大多數國家的選擇。

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