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台灣擬推英語為第二官方語言

  • 申華

推動英語為第二官方語言公聽會, 右者立委許智傑,左者為立委邱志偉(美國之音記者申華拍攝)


台灣國際空間日漸狹小,政府和民間嘗試推動將英語作為第二官方語言。有立委說,面對中國強力打壓,台灣需要與國際社會實質交流。不過,有教育和語言工作者提出不同思路。

開公聽會

2017年立法院會期,曾舉行過名為“推動英語作為第二官方語言”的一場公聽會。與會單位包括行政院、教育部、文化部、國發會、台南市、雲林縣,以及台灣的一些外語類大學等。

推動英語為第二官方語言的公聽會文件(美國之音記者申華拍攝)

​台灣官方語言是“國語”,英語要成為官方語言就要立法。邱志偉、劉世芳、許智傑三位立委主持了這次公聽會,三人均為民進黨立委。

重視實質

談到這項努力,許智傑委員對美國之音說:“台灣和中國大陸的關係本來就是敏感議題,而且短時間沒有辦法解決,而我們一直要走到國際上去,中國一直要卡我們,這是現實的問題。我們要同國外有更實質交流,不管是政府的,還是民間的,有更多交流,更多接觸,就會有更多互動。這樣我們就能走出我們的國際空間。英語對於我們走向國際當然非常重要。”

台南率先

推動英語成為官方語言,台南市似乎走在前面。市長賴清德在《願景起航-台南市推動英語為第二官方語言工作紀實》中提出,十年內推動英語為第二官方語言。要用英語力敲開全球化大門,將世界帶進台南,將台南帶往世界。2015年台南就成立了“推動英語成為第二官方語言專案辦公室”(簡稱“二官辦”)及相關配套機構。

在操作層面,台南市政府的一項基礎建設就是政府文書雙語化。為加強文書翻譯質量設立了“翻譯文件源頭把關機制”,培訓複審人員,建立優良譯者名單。截至2016年1月,20人通過考核成為“優良譯者”。

台南市官員似乎也養成用中英文發言習慣。三立電視台報導,前台南市議長李權教(國民黨籍)2015年4月23日召開記者會,以中英文攻擊市長賴清德施政。

改善水準

不過,南台科技大學人文學社會學院院長黃大夫說,英語成為台灣官方語言之前,全民英語水平亟待提高。他說,目前托福平均成績狀況是:台灣(54.1)、中國大陸(53.1)、日本(52.8)、印度(58.9)、韓國(57.6),荷蘭(73)、丹麥(72)。

對此他說: “拿托福成績做簡單例子和比較,以便看看台灣的英語水准在世界上是怎麼樣。真的希望我們的英語教育能夠再好一點。”

台南市“二官辦”外籍總顧問康軒睿(Chris Caputo)看法類似:“我們對英語能力指數EPI的觀察結果是:日本、印尼、越南都已超過我們台灣,泰國也將超過台灣。為提高對台灣英語重要性和緊迫性的認識,30年的努力結果失敗了。我並不認為,將英語作為第二官方語言就是最好辦法。”

相輔提高

許智傑委員認為,英語成為官方語言,將推動英語在台灣普及:“官方公文、官方互動,從上到下,中央到地方,到學校和各機構,如果都在公文行使以及語言溝通,充滿這樣的英語環境,英語學習就會更加普遍化。我們極力推動英語成為第二官方語言的重要性就在這裡。”

跳脫政治

陳超明是台灣實踐大學教授,他對美國之音說:“語言的問題是一個戰略性問題,也是國家生存力和競爭問題,我們要跳脫意識形態,去看英語在全球競爭力中所扮演的角色。這是一個經濟議題,也是國家戰略議題,把國家主體定位放在一邊。”

台灣實踐大學英語教授陳超明(美國之音記者申華拍攝)

陳超明表示,他的這個觀點早就講過,每次類似聽證會幾乎都請他,為此他提交多份報告。不過,報告不是被否定,就是沒了下文。

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