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台灣蔡英文何以在美受到頭等待遇


台灣總統蔡英文2019年7月12日在紐約出席參加美國台灣商業峰會時回答媒體問題。
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在本月對紐約為期兩天的訪問中,台灣總統蔡英文在一次演講中發誓絕不向來自中國的“任何威脅屈服”。她還在美國最大的城市與美國國會議員交流。記者被允許報導她的一些活動。這次訪問比以往台灣總統過境美國的訪問更開放、更熱情。

在前往加勒比海地區訪問前外交盟友的途中,蔡英文途經紐約。她將在7月22日前在美國再待兩天之後返回台北。

過去,台灣總統訪問美國的時間較短,訪問的城市較小,活動也比較低調 - 有時只是給飛機加油。當時的想法是出於舒適和方便的考量而提供中轉站,但要避免惹惱中國。中國認為自治的台灣是其領土的一部分,而不是一個享有外交關係的國家。華盛頓和北京在外交上相互承認。

專家認為,蔡英文這個月要做的比以往更多,因為美國政府正在升級與台灣的關係,並表現出與中國大陸的關係惡化。

台灣佛光大學公共事務教授劉義鈞說:“目前,我認為台灣政府和美國政府都更願意把這看作是進一步加強外交關係的一步。”

時間、地點和活動升級

自上世紀90年代以來,台灣總統一直被允許過境美國。它們是台灣總統在出訪美洲和南太平洋上外交盟友途中的正式中轉站。

2006年,台灣前總統陳水扁在一個相對偏遠的城市安克雷奇停留,進行簡單的加油,他當時抱怨不方便。陳水扁此前因為激怒了中國而引髮美國的不滿,因為當時美國官員希望中國政府和台灣政府尋求和平。

七年後,台灣前總統馬英九訪問紐約40個小時,但沒有在任何會談中抨擊中國。馬英九擱置了與中國的爭端,開始與共產黨政府進行具有里程碑意義的談判。

去年8月,蔡英文訪問了美國太空總署,成為自上世紀70年代以來首位訪問美國聯邦機構的台灣總統,此舉令中國大陸感到不安。

美-中-台關係的變化

中國指責蔡英文迴避更多談判。與馬英九不同的是,蔡英文拒絕接受北京的對話條件,即雙方必須在一面旗幟下進行對話。

美國在台協會代理發言人黃博倫說,多年來,美國的過境政策沒有改變。但特朗普政府通過向台灣提供軍事援助以及支持更多高層訪問來加強美台關係。

與他的前任不同,特朗普正在貿易問題上與北京方面展開博弈。與此同時,他還在抵制中國在南中國海的軍事擴張,主要手段是派遣海軍艦艇,並尋求第三國的幫助。

華盛頓智庫史汀生中心東亞項目高級研究員孫韻說,蔡英文本月在美國停留的時間、選擇紐約作為訪問地點以及中國過去對蔡英文的批評將再次刺激到中國。

孫韻說:“我認為,從這些角度看,她的訪問將被解讀得比原本更具挑釁性。”

在兩次過境美國之間,蔡英文計劃訪問海地、聖盧西亞、聖文森特和格林納丁斯、聖基茨和尼維斯。在蔡英文開始她的旅程之前,北京就提出了抗議。

下一站華盛頓?

台北的政治學家說,蔡英文希望與美國發展更緊密的關係,尤其是在中國大陸通過軍機飛越和壓制台灣的外交關係來迫使她進行談判之際。

不過,台灣倡導組織“公民監督國會聯盟”常務理事顧忠華說,台灣選民希望他們的總統能讓例行的過境美國之行發揮更大的作用。

普通台灣人常常對中國的壓力感到不滿,希望美國政府能幫助他們進行防禦。

今年較早時,蔡英文幾乎得到了這個機會,當時一群美國參議員希望能讓她來國會發表演講,但沒有成功。

顧忠華說:“ 如果她去美國國會發言,那將是一個巨大的突破,但如果她只是在美國待幾個晚上,雖然與過去相比寬鬆一些,但不會對支持率有太大影響。”

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