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301關稅舉證者超預期雙邊貿易談判或暫緩爭端


中國副總理劉鶴(資料圖片)
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中國副總理劉鶴一行計劃週二抵達華盛頓。當天也是美國貿易代表針對中國產品徵收301關稅聽證會的第一天。美國貿易代表此前就針對5百億美元中國進口商品加徵懲罰性關稅預留的公眾意見徵詢期將於5月22日截止。原定一天的聽證會因為要求舉證者眾多而增加了一天半。

週二早上10點開始,美國行業團體、公司和各類機構的代表開始在國際貿易委員會就301關稅計劃舉證。據該委員會提供的議程,歷時兩天半的聽證會將有132個代表舉證。這也只占美國貿易代表辦公室收到的超過2,700個公眾意見的一小部分。

今後幾天陸續作證的既有美國鋼鐵公司、通用電氣和百思買等大型製造企業和零售商,也有代表各行業的遊說機構。聽證會也給小型企業提供了發表意見的機會。

密歇根州的汽車和重卡鑄造、鍛造和沖壓配件供應商盧塞恩國際公司因從中國購進的產品被列在貿易代表制裁產品清單中,關稅實施將導致其產品成本升高。該公司CEO瑪麗·布赫塞格對美國之音說,她的這家年利潤3千萬美元的公司無法自行消化升高的成本,而漲價則會令其供貨商轉而尋求外國貨源。

布赫塞格在作證時說:“我基本上將會被迫停業。”

布赫塞格說,她為自己是個共和黨人感到驕傲。但總統的關稅計劃威脅到她的生計。她舉證時說:“我惱怒。我氣憤。我感到沮喪,而說實話,我很害怕。”

當然也有公司對總統的關稅計劃表示支持。AK鋼鐵公司贊成川普總統對中國產品施以關稅,懲罰其侵犯美國知識產權的行為。

川普政府對中國在知識產權方面不當行為以及美國公司在中國市場遭遇障礙等表現出的強硬姿態受到從產業、國會議員到智庫的普遍支持。但是他的解決方案卻沒有得到熱情響應。像布赫塞格這樣根植於“銹帶”地區,生意剛有起色,又面臨不可預測前景的小企業。布赫塞格作證時說的“惱怒”、“氣憤”或許會令人感到有些誇張,但是她的“害怕”對於很多人來說是有同感的。中國可能實施的報復性關稅,已經在中西部農業州引起大豆種植者的擔憂。

川普總統面對的可能是在今年11月中期選舉中,國會共和黨失去多數席位的景象。2016年大選,銹帶州的工人和中西部的農民是川普勝選的關鍵。

美國貿易代表針對中國在知識產權方面不當行為進行301條款調查後,決定對價值5百億美元中國商品加徵百分之25的懲罰性關稅。中國隨即宣布對同等價值的美國商品徵收懲罰性關稅。隨後,川普總統進一步建議,追加對價值1千億美元中國產品增收關稅。不過,貿易代表辦公室尚未發布加徵關稅的一千億美元中國商品的清單。中國方面已經表示,將會對此進行相應程度的報復。

財長史蒂芬·努欽和貿易代表羅伯特·萊特希澤等9名川普政府高層官員和顧問不久前剛剛結束北京之行。美中官員都提出尖銳要求,雙方沒有就外界廣泛關注的關稅達成具體協議,但是同意繼續談。

按計劃週二抵達華盛頓的中國副總理劉鶴將在這個星期與華盛頓的官員就美中經貿糾紛進行廣泛磋商。會談前夕,有報導援引雙方了解談判情況人士的消息,稱美中雙方已經形成一個協議。據華爾街日報報導,美方將緩解對中國電訊產品製造商中興的制裁。川普總統的推文預示了美方可能以中興為籌碼,換得中方的讓步。

華爾街日報報導說,中方可能同意停止對4月因美國對華鋼鋁關稅對美國豬肉產品和人參等農產品徵收的報復性關稅。此外,有跡象顯示,美方放中興一馬,也可能讓在中國遇阻的美國高通收購NXP得以放行。

在國際貿易委員會聽證會場外,布赫塞格說,她聽到這方面的進展,感到還是有希望。這家小企業剛剛接到簽下的一個合同對其擴大規模至關重要。她希望不會因為關稅而令其夢想破滅。

中興被置於美中貿易爭端的焦點令人意外。而它作為中國第二大電訊產品生產商因違反對伊朗的禁運而被美國製裁而幾乎窒息,反應了這家公司產品對美國微芯片的依賴。它同樣也反映出美國對中國雄心勃勃的產業計劃“中國製造2025”越來越強的疑慮。而美方處於國家利益和擔心知識產權要求中國在該產業計劃上縮小規模的要求已經被北京拒絕。北京將其視為核心利益,不願就此談判。

美中貿易因為中國製造業升級的雄心將會面臨更多爭執。當前的會談不可能就此形成共識,但或會緩和關稅相關的緊張局面,不至於引發對雙方經濟有更大損害的全面性貿易戰。

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