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休斯頓颶風災情嚴重 將有更多降雨

  • 美國之音

熱帶風暴帶來的創紀錄豪雨使美國第四大城市休斯頓和德克薩斯州東南部大部分地區變成一片澤國,星期日晚再次開始的強降雨給救援工作帶來更大困難。

受災地區正在通過直升機、船以及救援隊伍徒步涉水開展數百起救援任務。志願者也加入到由警察、消防和醫務人員組成的緊急救援隊伍當中。還有3000名國民警衛隊員也奉命參與到救援行動當中,盡一切可能“保護人員生命”。

由於災情嚴重,救援人員尚無法進入一些小城鎮和邊遠地區開展救援工作,因此那些地區的傷亡情況不得而知。然而,自上週五颶風“哈維”(Harricane Harvey)自墨西哥灣登陸以來,傷亡數字驚人的低。

風暴不尋常的移動路線加劇了其危害性。風暴登陸後移動速度極其緩慢,墨西哥灣海水的溫暖水溫給風暴不斷提供了水氣,使豪雨不斷。所有通往休斯頓的主要公路全部被淹,休斯頓連個機場關閉。

在風暴來臨前,其移動路線已被詳細預測,因此有人質疑,為甚麼當局沒有下達大規模疏散命令。

休斯頓市長特納說,後勤方面的限制使大規模疏散變得不可能。他星期天晚在記者會上為自己採取的行動進行辯護。他說,在短期內去動員數百位人撤離是“瘋狂的”。

氣象專家表示,休斯頓周邊地區的降雨量已經多達65厘米,但到星期五的時候,降雨量可能會增加一倍。

特納反問,作為美國第二大州的德克薩斯,休斯頓是德州東南部最大的人口中心,其市區和周邊600萬居民能轉移到哪裡去。他表示,他不疏散的決定是明智的,符合休斯頓市民的最佳利益。

緊急事務官員要求,被洪水圍困的人不要到閣樓上避難,因為達到歷史性水位的洪水將會把他們困在一個密閉空間。緊急事務官員的建議是,爬到屋頂上,揮舞白布吸引救援人員的注意。

星期天,休斯頓和周邊地區上空有22架飛機,以應對源源不斷的求救,以及尋找被困在家中屋頂上的人。動用直升機搜救比較普遍,當局還出動數百船隻搜救水災受害者。還有人用皮筏、獨木舟和充氣救生艇逃離被淹地區。

當局還警告人們不要冒險試圖從齊腰甚至齊胸深的積水走出來,因為水勢洶湧。

令人驚奇的是,截至星期天晚,已證實的死亡人數仍為兩人。但當局表示,預計傷亡人數和災害造成的損失都將上升。

白宮官員表示,美國總統川普星期二將視察受災地區,但前提是他的行程不會干擾救災工作。

美國國家颶風中心的最新預報是,德克薩斯東南地區將面臨“前所未有的”和危及生命的災難性洪水。美國國家氣象局說,降雨的範圍和強度都是前所未見的。

星期天夜間至星期一,休斯頓地區將有強雷雨天氣。氣象專家警告,還有可能出現龍捲風。

德克薩斯州州長阿伯特星期天表示,他對美國民眾對德州災情提供的支持和資源表示感謝,特別是對“有效率的”聯邦機構所提供的援助。

白宮表示,川普就德克薩斯州的災情召開了內閣會議,他將責成所有聯邦機構為德克薩斯州和相鄰的路易斯安那州的官員提供全力幫助。

聯邦緊急事務管理局(FEMA)局長在CNN電視節目上表示,聯邦緊急事務管理局在災區的行動可能會持續幾年。他說,颶風“哈維”造成的破壞是具有里程碑意義的事件。

隨著風暴的持續,休斯頓地區的幾個煉油廠星期天關閉,相當於美國12%的煉油能力。這加劇了人們對燃油短缺和汽油價格上漲的擔憂。

“哈維”是美國本土十幾年來遭遇的最嚴重的颶風。

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