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美國電訊公司併購 意在5G時代趕上中國


美國通訊公司T-Mobile與Sprint兩大公司的標徽。
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在美中兩國在高科技領域的競爭加劇之際,兩家美國無線電訊營運商的併購﹐已經表明激烈國際競爭的擔憂。

美國電訊公司T-Mobile與Sprint星期日宣佈達成協議,將以價值260億美元的換股進行合併,並計劃在2019上半年完成。合併後的新公司將使用T-Mobile的商標名,共擁有約1.3億用戶。

T-Mobile與Sprint兩家公司表示,合併後的公司將有助美國跟中國打5G戰,確保美國在即將到來的第5代移動科技時代,也就是通常所稱的5G時代,繼續保持世界領先者的地位。

很多分析人士認為,這種說辭只是為了說服川普行政當局批准這項交易。當年,由於奧巴馬政府表達反壟斷憂慮,T-Mobile和Sprint在2014年的首輪併購失敗。

設在德州的市場調研公司Moor Insights & Strategy的分析師威爾唐森德針對T-Mobile公司星期日和記者以及分析人士舉行的一次電話會議說,“會議期間他們一直針對著中國,但那只是一種讓並購變得順利的手段。”

當然,絕大多數專家認為,這筆交易將催生一個有更多資源追逐5G時代競爭的更為健康的公司。只要對美中之間先進科技方面互為對手存在擔憂,就會從中獲得很大的收穫和便利。

這項併購交易如果獲得美國監管機構的批准,合併後的新公司將對美國前兩大無線運營商Verizon和AT&T構成更大壓力。據悉,截至今年第一季度末,Verizon擁有1.16億無線用戶,而AT&T擁有9300萬品牌用戶。

預計美國監管機構將詢問這兩家公司合併後的套餐定價。較早前,美國司法部已經起訴了美國第二大電訊運營商AT&T對時代華納的收購。美國司法部認為,這起大規模並購案會大幅削弱市場競爭、抑制創新,可能導致消費者支付更高費用。

外界預期此次Sprint 與T-Mobile的並購案也會遇到嚴格的審查。據不願意透露身份的消息人士稱,如果監管機構阻止這筆交易,T-Mobile沒有責任向Sprint支付並購失敗補償費。但同時兩家公司均表示,他們預計美國政府監管機構將會看到這項並購交易的益處。

T-Mobile行政總裁約翰勒格雷(John Legere)表示,這項新交易將創造美國最高容量的網絡,同時降低價格,創造就業機會,並改善農村地區的服務。

約翰勒格雷在一份聲明中表示,合併後新公司將在未來三年投資400億美元,升級其網路以適應下一代5G無線技術。

美國無線通訊產業行業組織CTIA就5G進展情況進行的排名,將美國排在中國和韓國之後。中國政府推出的計畫是在2020年前部署5G,三大運營商正按照這個時間表推進。

Sprint 公司目前負債累累、連年虧損,近年來雖嘗試用低價吸引消費者,但由於硬體建設投資不夠,電訊波段許可權不足,其服務在郊區很少。相反的,自從2011年政府擋下AT&T對T-Mobile並購案之後,T-Mobile做出許多有利消費者的改革,例如廢除綁約兩年的規定、重推無限流量套餐,用戶數連年看漲。
Sprint現由日本通訊商軟銀(SoftBank)持有近八成股份,T-Mobile則是德國電訊(Deutsche Telekom AG)旗下的跨國電訊公司。

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