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食客留心!金槍魚產地不同 污染差36倍

  • 國符

美國南加州漁民展示即將處理的金槍魚(鮪魚)(美國之音記者 國符拍攝)

在大西洋和太平洋的工業化區域捕獲的黃鰭金槍魚(也稱鮪魚, 吞拿魚) 所含的污染物,比在西太平洋的偏遠地區所捕獲的高36倍。這是美國聖達戈加州大學的斯克里普斯海洋學研究所的最新發現。

斯克里普斯的研究員追蹤全球各地金槍魚的毒素濃度,結果發現,金槍魚所在地區與品種兩因素,對食用金槍魚的安全影響不相上下。

報告的首席研究員薩沙·尼克利許是加大斯克里普斯海洋研究所的博士後研究員,他表示,海鮮的污染度,像金槍魚,很大程度根據漁獲地點而定。所以要知道所捕獲魚類的來源和污染物的含量都很重要。報告指出,應該用漁獲地點來指導消費者做出選擇,減少人體跟這些污染物的意外接觸。

研究員希望這個報告有助於對有毒物質如何通過海產類進入食物供應的瞭解,以及如何管理漁業以降低風險。

這個研究報告檢驗了全球各地的金槍魚,以發現魚體是否有殺蟲劑、冷卻劑和阻燃劑的存在。這些都是持久性有機污染物,會在體內累積,最終進入食物鏈。

持久性有機污染物之一的多氯聯苯從前被用於電機設備,美國在1979年禁止使用。 儘管這些化合物被禁用或限制使用,但它們繼續存在於環境中,最後進入魚類和人體。持久性有機污染物對人體有諸多負面影響,包括干擾身體對外來物質的防禦。

大型魚類和食肉動物通常具有較高水平的有毒化學物質,金槍魚因此成為追蹤這些有毒物質的良好工具,其中又以黃鰭金槍魚更適合, 因為跟其它種類的金槍魚比較,黃鰭金槍魚體積夠大而棲息區域較小,研究員可專注於區域性的污染物研究。

尼克利許說,黃鰭金槍魚棲息在出生和獵食的地區,所以想用它來創造一個局部污染的特寫。

科學家在全球各地確認了八個重點地區,每個地區分析十條魚。為了搜集樣本,研究員林德塞·伯尼托從東加一路追蹤金槍魚到巴拿馬、路易斯安那州、夏威夷、關島和越南。

伯尼托說,他負責出差取得世界各地的金槍魚,他有時親自出海捕釣,有時聯繫漁民取得樣本。

研究員從魚體篩選了247種有毒化合物,計算出每一地區的污染物濃度。污染最嚴重地區的平均污染度是污染最輕微地區的36倍。而個別魚體的污染度差異更大。

尼克利許說,通常污染較多的地區是北半球工業化地帶,包括歐洲的大西洋沿岸的海洋地區,以及北美洲的東海岸和西海岸。至於亞洲外海以及太平洋島嶼則相當乾淨。他說,捕獲金槍魚的地區,像東加王國,是被視為比較原始的地方。

因為含毒素食物會影響食用者的健康,美國環保局及食品和藥物管理局發佈關於吃魚分量的指導方針,對孩童、孕婦和哺乳婦女提供保護性更高的建議。

研究員表示,根據現有的指導方針,報告所研究的117條金槍魚多數都被認為安全。然而在不同地區存在較大差異,有些地區,包括墨西哥灣和環歐洲的大西洋海域,不安全的水平較高。

報告指出,百分之九十在東北大西洋捕獲的金槍魚,和在墨西哥灣捕獲的百分之六十的金槍魚,所含污染物的水平,已經可能引發對一般消費者和危險人群的健康警告,包括孕婦和哺乳中婦女或免疫系統受損的人。

在所有的金槍魚樣本中,研究員發現一組特別有害的化學物質。每條受檢測的金槍魚含有十種特異性化合物,會干擾調節細胞膜並排除毒素的蛋白質,這道防線失效後,有毒化合物就會為一大堆其他的污染物大開門戶。

尼克利許說,這些化合物可能會導致化學物質在金槍魚體內積累,因為這種蛋白質通常會阻擋魚體裡的化合物,在人體裡也一樣,這種蛋白質一旦被干擾,可能無法制止許多其他的污染物入侵。

尼克利許希望這項研究能促成對食物中發現的化學物質進行更好的安全測試,並加強對海產類食物的公眾教育和標籤說明。他說,重點是,要知道你吃的魚是在哪裡被捕獲的。

這份報告在七月份的環境健康觀點期刊發表,由國家環境衛生科學研究所出版。

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