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美中貿易摩擦未了 獨立日煙花還能盛開嗎?


2017年7月4日在美國國會大廈和華盛頓紀念碑以及林肯紀念堂上空綻放的獨立日煙花
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就在特朗普總統為本星期在日本大阪20國集團峰會期間會晤中國國家主席習近平做準備之際,美國各地的大城小鎮則在籌備一年一度的獨立節慶祝活動。如果美中兩位領導人未能化解日益加深對貿易糾紛,2020年的獨立節慶祝活動可能就會大不一樣了。

美國已經對每年從中國進口的價值兩千億美元的產品徵收了關稅,並且警告要把被加徵關稅的產品價值提高到5千億美元,這實際上將涵蓋中國輸美的所有產品。在成千上萬有可能受到關稅影響到產品中,有美國人每年7月4日野餐燒烤時空中綻放的煙花。

美國煙花協會(the American Pyrotechnics Association)的執行主任朱莉·赫克曼(Julie Heckman)在接受采訪時說,今年的節慶不會受影響,但是如果允許關稅生效,她警告說,“2020年7月4日的那個季節將受到重大衝擊。”

赫克曼的組織既代表煙花零售商,也代表煙花表演專業公司。她說,不需要等到一年美國人就能看到後果。今年夏天施加的關稅有可能會在今年晚些時候開始產生後果,提高聖誕節和新年除夕夜煙花慶祝的成本。

雖然特朗普總統說,是中國在為自己銷售的貨物支付關稅,但是經濟學者和其他研究人員蒐集的證據顯示,絕大多數的成本實際上是有美國消費者承擔。赫克曼說,如果煙花被徵收25%的關稅,也會有同樣的後果。

她說:“對零售商來說,最大的可能是,他們可能被迫要轉嫁至少20%。對小型煙花表演公司來說,利潤率現在就很薄了…..我覺得他們可能會把整個25%轉嫁給客戶。對煙花表演業來說,我看不到有任何吸收成本的迴旋餘地。”

赫克曼說,每年,僅在7月4日這個星期,全美各地有大約16000場煙花表演,絕大多數是由小城鎮贊助的。她說,如果漲價25%,可能很多城鎮就放不起焰火了。

在本星期舉行的七天聽證中,赫克曼是300多名代表不同產業在美國貿易代表辦公室就關稅問題作證的人士之一。很多甚至多數證人都試圖說服美國貿易代表在擬定新加徵的關稅中劃出例外豁免。

賀卡巨頭赫曼公司(Hallmark)的聯邦事務經理薩拉·莫(Sarah Moe)警告美國貿易代表辦公室說,關稅對公司的賀卡業務和聖誕裝飾和紀念品的銷售都將造成重大衝擊。後續效應將是該公司一些店面的銷售額的減少,這些店面都是獨立擁有和運作的。另一個後續效應是,隨著消費者郵寄的賀卡減少,美國郵政局的收入也會下降。

美國休閒漁業協會(the American Sportfishing Association)主席格倫·休斯(Glenn Hughes)說,加徵25%的關稅將“不成比例地對本產業的大多數造成經濟傷害”。他還說,美國休閒釣魚業務的90%以上都是小公司。

他說:“對釣魚相關設備徵收的25%關稅不會由中國公司支付。它將由美國這邊的小公司支付,即使不是全部,也會有一部分成本將轉嫁給美國家庭。”

與其他許多證人一樣,美國先進醫療技術協會(AdvaMed)執行副總裁艾服思(Ralph Ives)努力地解釋說,他的組織支持行政當局在迫使中國遵守國際貿易規則以及取消偏袒中國國內公司政策方面的總體目標。

艾服思說:“AdvaMed支持政府確保中國遵守國際貿易規則的決心。這些規則自從1948年以來一直有利於國際社會。”他還說,該協會“長期以來為建立美中醫療技術貿易的可比與對等的市場准入而奔走呼籲。”

但是他說,該協會不認為對醫療設備加徵關稅能夠達成這些目的。各國一般出於人道原因避免這樣做。

艾服思說:“這些關稅沒有幫助我們的產業在中國競爭,而且有可能把成本施加給美國的醫療保健業。”

這些證人以及其它美國業界代表將緊張地關注本星期的大阪峰會。特朗普總統已示意,他與習近平主席的會談結果將對他決定是否按計劃加徵新關稅有重大影響。不過,最近幾天,華盛頓和北京都放出信號表示,雙方將帶著強硬立場走上談判桌,這對明年7月4日的節日慶祝來說,恐怕不是好兆頭。

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