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美國宣佈將退出萬國郵政聯盟


美國郵政署在華盛頓的總部大樓(資料照)
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白宮宣佈美國星期三啟動退出萬國郵政聯盟程序。白宮說,萬國郵政聯盟的現行費率制度讓中國和其他國家受益,對美國不公平。

被稱為譴責信(a letter of denunciation)的正式通知星期三由美國國務院遞交給總部在瑞士的萬國郵政聯盟,以回應特朗普政府認為中國以及其他國家在電子商務領域所享受的不公平優勢。

在現行的國際郵政體系下,從中國寄送小包裹到美國,比從美國寄送到中國,運費更便宜。

特朗普政府一位高級官員在白宮電話簡報會上說,“這對美國郵政造成了巨大的成本”,美國郵政還要向美國企業收取更高的運費,“這也對就業產生影響”。

他舉例說,在現行制度下,一個一磅重的包裹,在美國國內郵寄,運費大概在10-13美元,但是從中國郵寄到美國的話,最後在美國境內的投遞可以獲得2.5美元的補償。他說,如果是4.4磅重的包裹,差別就更大了,美國的寄件方支付20-25美元,而中國的寄件方只要支付5美元。

這與萬國郵聯多年前制定的終端費(terminal dues)體制有關。終端費也就是一國為國際郵件到達另一國家後支付一定的投遞費用,但這個費用並不反映對方國家投遞郵件的實際成本。按照萬國郵聯的複雜規定,各成員國按經濟發達水準分成兩檔,發達國家是“目標國”,發展中國家是“過渡國”,萬國郵聯允許“過渡國”獲得補償,因此支付的終端費會遠低於實際投遞成本。

世界經濟第二大實體中國被列為“過渡國”,美國是“目標國”。

在郵遞到美國的國際包裹中,來自中國的佔了多數。白宮高級官員說,不公平的國際郵政費率制度相當於是給中國的補貼,也導致大量假冒商品和芬太尼湧入美國。

他說:“在互聯網上這些所謂的協力廠商市場湧現的時代,這種補貼基本上為大量假冒商品、毒品和芬太尼的交易提供了便利。”

他認為,如果能夠糾正郵費費率的不公平,也能在一定程度上令假貨和芬太尼問題得到好轉。

白宮官員表示,目前,對於兩公斤以上的包裹,各國可以實行“自行費率”(self-declare rates),以確保資費與成本相當。他表示,從現在開始,美國也將會對重量在兩公斤以下的包裹實施“自行費率”,以糾正白宮官員所說的“重大的經濟扭曲”。新的費率可能最早會在6個月後生效。

萬國郵政聯盟成立於1874年,目前有192個成員國。根據萬國郵聯的規定,完成退出程式至少需要一年時間。美國官員表示,在這段時間內,特朗普政府會試圖就費率問題進行重新談判,看是否可以達成一個更好的費率制度。

白宮發言人桑德斯在一份聲明中說,如果談判成功,特朗普政府準備好撤銷退出萬國郵聯的通知,並留在聯盟內。

美國全國製造商協會主席傑·迪蒙斯(Jay Timmons)說:“美國的製造商和製造業工人將會極大地從與中國的一項現代化、更加公平的安排中受益”。

今年4月,迪蒙斯曾致函財政部長努欽,抱怨萬國郵聯體系讓“美國自己的郵政補貼中國進口的這種幾乎是令人難以置信的做法”。全國製造商協會說,在去年財年,美國郵政因此損失大約1.7億美元。

這個組織說,由於中國蓬勃發展的對美電子商務銷售,“這個損失還在以每年大約40%的速度增長”。

萬國郵聯星期三表示當天收到了美國啟動退出聯盟程式的信函。

該組織說,萬國聯盟總幹事侯賽因對美國的決定表示遺憾,將會尋求與美國的代表就此事進一步磋商。

侯賽因在一份聲明中說,萬國郵聯“仍然致力於保持其最崇高的國際合作目標,與192個成員國一起合作,以確保條約對每個成員提供最好的服務。”

美國退出聯合國機構之一的萬國郵聯,是特朗普政府反對已有國際多邊條約和協議的最新舉動。特朗普總統指責這些多邊機制削弱了美國的競爭力。這項舉措也是發生在美中貿易衝突不斷升級之際。

《紐約時報》的報導說,白宮宣佈退出萬國郵聯是特朗普政府制衡中國、懲罰其不公平貿易政策的協調行動的一部分。

白宮高級官員在星期三的電話簡報會上說,這與貿易爭端沒有什麼關係,而是要停止這種不公平的郵政費率對美國郵政、消費者、製造商和納稅者造成的傷害。他說:“這不是關於中國,而是關於不公平的費率。”

美國國會2015年曾就國際運費問題舉行過聽證會。當時來自亞馬遜公司和美國郵政的代表都表示,現行郵費制度對美國不公平。亞馬遜公司負責全球公共政策的副總裁保羅·密森納爾還呼籲美國應把這個問題納入和中國貿易談判的議事日程。

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