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被提名為美司法部長的加蘭德誓言徹底調查衝擊國會事件


被提名為司法部長的加蘭德在參議院司法委員會作證。 (2021年2月22日)

被提名為美國司法部長的梅里克·加蘭德(Merrick Garland)星期一(2月22日)將1月6日前總統唐納德·特朗普的支持者衝擊國會大廈的事件稱為“最令人髮指的”對民主的攻擊,他誓言徹底追踪調查線索,“不管它們把我們引向何方”。

68歲的加蘭德星期一出席了參議院司法委員會為確認他的提名而舉行的聽證會。他對參議員說:“我從未想到此生會看到這樣的事情。”如果他的提名獲得確認,他將成為美國最高執法官員,領導美國司法部。

加蘭德說,如果獲得確認,“我可以向你們確保,這將是我的主要優先事項”,而且將是他的首次記者會的主題。加蘭德在克林頓政府時期曾任負責刑事局的助理司法部長。

那次騷亂事件造成五人死亡,包括一名國會警察。目前已有200多名騷亂者被捕,其中很多人持有極端主義反政府觀點。

1月6日那天,在國會議員開會認證民主黨人喬·拜登在11月選舉中擊敗特朗普時,一群特朗普支持者衝入國會大廈,砸碎玻璃,洗劫辦公室並與警察推搡。

加蘭德目前是華盛頓的聯邦上訴法院法官。司法部長是拜登內閣的最重要成員之一。他說,如果獲得確認,他將“更廣泛地查看”這次反叛活動的領導者、他們的意識形態觀點和他們的資金。加蘭德說,他將確保檢察官和調查人員有展開調查所必需的一切資源。

在特朗普主政白宮的四年裡,司法部曾經歷過動盪時期。加蘭德誓言在司法部做決策時絕不考慮政治因素。

“我不是總統的律師,”他說。他還說,拜登已保證不插手司法部的立案決策。

“沒有任何調查會出於政治目的而啟動,”加蘭德說。他說,假如他被要求做違法的事情,他會辭去職務。

加蘭德預計將會獲得參議院的確認,他的提名已經得到了一些共和黨人的初步支持。他試圖讓共和黨議員放心,他無意遏制特朗普任命的司法部長所啟動的調查。

加蘭德說,他沒有與新任美國總統的拜登討論過聯邦當局目前正在對拜登之子亨特·拜登進行的調查。調查涉及亨特·拜登的海外金融交易和稅務事宜。拜登父子都說沒有做錯事。

此外,司法部目前正在進行調查,查看奧巴馬政府是否在2016年競選期間非法調查俄羅斯支持特朗普事宜。特朗普在那次選舉中出人意料地擊敗了前國務卿希拉里·克林頓。加蘭德對司法委員會的首席共和黨成員查克·格拉斯利說,“沒有理由”終止這項調查。

加蘭德允諾,如果得到確認,他將與本案的特別檢察官約翰·德罕交談,“看看進展如何”。德罕是特朗普任命的前司法部長威廉·巴爾挑選的特別檢察官。

加蘭德對來自南卡羅萊納州的林賽·格雷厄姆參議員說,檢察官在調查中對動用國家安全搜查證必須要“格外小心“。一些共和黨人說,當局在調查特朗普據稱與莫斯科捲入2016年選舉有關的問題時不當使用了國家安全搜查證。

加蘭德在開場致辭中承諾打擊美國生活中存在的歧視和對政府的極端主義攻擊。

加蘭德說,美國“還沒有平等正義”。

他說:“有色人種和其他少數群體社區仍然在住房、教育、就業和刑事司法體系領域面臨歧視,他們在大流行病、污染和氣候變化造成的傷害中首當其衝。”

作為司法部長,加蘭德將督管引起爭議的種族糾紛問題,這些糾紛涉及執法人員在刑事案件中虐待少數族群,並在最近幾個月導致了大面積的街頭抗議。

加蘭德說,如果他出任司法部長,這將是“我職業生涯的巔峰,而我的整個職業生涯都致力於確保我們國家的法律是公平的並得到忠實執行,而所有美國人的權利都得到保護”。

2016年,前總統巴拉克·奧巴馬提名加蘭德出任美國最高法院大法官,但是參議院多數黨領袖、共和黨人米奇·麥康奈爾拒絕在總統競選年考慮這項提名。但是去年,當時由共和黨人控制的參議院卻反轉了立場,在離11月大選只有幾天之際,確認特朗普提名的艾米·科尼·巴雷特出任大法官。

加蘭德似乎有可能獲得參議院的批准。共和黨人與民主黨人目前在參議院以50席對50席平分秋色,但是如果必要,副總統卡瑪拉·哈里斯可以投下打破平衡的關鍵一票。目前至少已有兩名共和黨參議員表示支持他的提名。

加蘭德被視為是司法界的溫和派。拜登行政當局把加蘭德形容為一股新風,將會改變特朗普司法部風波不斷的局面。

民權團體以及警察組織和150多名來自民主與共和兩黨的前司法部官員和61名前聯邦法官稱讚了加蘭德的提名。

共和黨參議員格雷厄姆上個月發推支持加蘭德。他寫道:“他有了不起的品行、操守和傑出的法律專長。”

來自德克薩斯州的共和黨參議員約翰·科寧說,他預計會支持加蘭德的提名。

科寧的聲明還說:“加蘭德法官的豐富法律經驗使他得以充分勝任司法部的領導工作,我讚賞他將政治排除出司法部的承諾。”

過去20年來,加蘭德在華盛頓擔任聯邦上訴法官。在他職業生涯的早期,他以領導調查和起訴蒂莫西·麥克維而出名。麥克維1995年在俄克拉荷馬市的一座聯邦大樓外引爆炸彈,殺害了168人。他被定罪並判處死刑並在2001年被處決。

加蘭德說,如今,那段經歷有助於他調查針對國會大廈的攻擊事件。

他說:“如果獲得確認,我將督管對白人至上主義者和其他1月6日沖擊國會大廈的人的起訴,這是一次令人髮指的攻擊,企圖破壞我們民主的一個基石:向一個新當選的政府和平移交權力。”

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