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新冠病毒為美中關係製造新的裂縫?


2020年2月6日戴著防護口罩的購物者在香港超市被全部賣空的貨架旁。
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正在中國肆虐的新冠病毒不僅已經導致565人喪生,數万人患病,而且使得中國的大部分地方幾乎陷入停頓。觀察人士擔心,美中兩國最近簽署的第一階段貿易協議很可能也成為這次疫情的受害者。還有人認為,這個病毒正在給美中關係製造新的裂縫。但也有專家認為,這種說法有點誇大其辭。

美國總統特朗普星期二晚上發表國情咨文時雖然指責中國幾十年來一直占美國的便宜,但他同時也表示,美國改變了這種狀況,而且美國與中國的關係“可能是有史以來最好的,包括與習主席的關係” 。

他把美中兩國1月中旬簽署的第一階段貿易協議稱為是“突破性的新協議”,認為該協議“將捍衛我們的工人,保護我們的知識產權,為我們的國庫帶來數十億美元,並為在美國製造和種植的產品開拓廣闊的新市場。”

疫情會導致中國無心也無力履行貿易協議?

但是,就在這個時候,中國爆發了一場來勢兇猛的新冠病毒疫情。觀察人士認為,疫情會使美中之間本來就很脆弱的貿易休戰受到考驗。

他們認為,儘管部分協議定於2月中旬生效,但是隨著中國各地的工廠、商店、餐館和酒店關門、交通阻斷以及航班停飛,加上政府官員專注於遏制病毒的傳播,北京可能把履行貿易協定的承諾暫時擱置一邊。

白宮經濟顧問庫德洛日前也證實了很多人心中的一個懷疑,即疫情會影響到貿易協議的實施。

他說:“貿易協議帶來的出口增加由於中國的病毒而需要更長的時間來實現。這是真的。”

美中籤署的貿易協議的最後一條規定,如因自然災害或其他雙方不可控的不可預料情況,導致一方延誤,無法及時履行本協議的義務,雙方應進行磋商。

《紐約時報》的報導說,特朗普政府的一些官員私下里說,中國可能以該病毒為藉口推遲履行承諾,希望特朗普最終在今年的大選中出局。

美國會從中國的這場危機中漁利?

同時,中國對特朗普政府為防止疫情擴散到美國而採取的一些措施做出了負面反應。

中國外交部發言人華春瑩批評美國“沒有提出實質性的幫助”,反而散佈恐慌,最先採取撤僑和限制旅行等舉動,“帶了一個很壞的頭”。

特朗普政府的一些高級官員的有關講話也被認為是美國正在無情的利用中國的這場危機,從中漁利。

美國商務部長羅斯1月30日接受福克斯商業新聞網(Fox Business)採訪時雖然對冠狀病毒的受害者表示同情,但他說這很可能有助於工作崗位回流到美國。

他說:“這確實使企業在評估其供應鏈時,成為他們需要去考慮的一件事。因此,我認為這將有助於加快北美地區的就業機會回歸。”

白宮經濟顧問庫德洛也做出了類似的表示。他說,“你可能會在美國這裡增加生產,這將是非常有益的。”

分析人士認為,新冠病毒正在給美中關係創造新的裂縫,儘管特朗普總統在國情咨文中說,美國正在與中國政府協調,在中國冠狀病毒疫情方面緊密合作。

專家:說法有點誇大了

不過,美國商會中國中心的主管以及大中華地區的副總裁王杰(Jeremie Waterman)認為,這種說法有點誇大。

至於疫情是否會影響到中國實施貿易協議的能力,王杰說,他不會比白宮經濟顧問庫德洛更了解這方面的情況。在他看來,目前還有很多未知的事情,但是毫無疑問的是,這場危機持續的時間越長,它對中國經濟的影響就越大。

疫情將對中國經濟帶來巨大衝擊

牛津經濟研究院(Oxford Economics)基於病毒迄今為止造成的影響做出的保守預測認為,中國今年的經濟增長率預計將下滑至5.6%,低於去年的6.1%。

一些經濟機構做出了更為悲觀的預測。

萬神殿宏觀經濟(Pantheon Macroeconomics)的經濟學家比米甚(Freya Beamish)在接受CNBC採訪時說,實際上,中國去年的經濟增長就已經相當弱了,實際的年經濟增長率只有3.8%。根據他們的模型,在疫情的衝擊下,預計中國的經濟增長今年會低於2%。這位經濟學家說,疫情至少對今年第一季度的經濟增長帶來的衝擊會“令人震驚”。

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