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美駐華大使伯恩斯:美中關係陷入50年低谷是“真實的陳述”


美國駐華大使伯恩斯(Nicholas Burns) 在布魯金斯學會的一場視頻會上談論美中關係(會議視頻截圖,2022年6月16日)

美駐華大使伯恩斯:美中關係陷入50年低谷是“真實的陳述”
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美國駐中國大使伯恩斯(Nicholas Burns)星期四(6月16日)表示,他日前所說,美中關係處於1972年以來的最低谷,是一個“真實的陳述”。不過伯恩斯強調,兩國關係雖然很大程度上處於競爭模式,但這種競爭不必是對抗性的,伯恩斯還反駁了中方有關美中關係惡化是因為“美國要壓制中國崛起”的論點。

今年3月初到北京履新的伯恩斯星期四在與華盛頓智庫布魯金斯學會的中國問題專家何瑞恩(Ryan Hass)通過視頻進行“爐邊談話”時說,作為美國政府的代表,如何幫助美國與中國進行有效的競爭同時又能維持關係的穩定是他的優先考慮。

“正如奧斯汀部長上週在新加坡的演講中所說,傑克·沙利文和布林肯國務卿在公開講話中都說過,我們希望以限制與中國發生對抗或衝突的可能性的方式與中國展開競爭,”他說。

這位美國資深外交官在談話中多次提到,美中關係目前處於一個“非同尋常的時期”,是尼克松總統1972年對中國進行破冰之旅以來所從未有過的。他說,以往,上至美國總統、內閣部長,商界領袖,下至普通老百姓、學生、遊客,總是有很多美國人前往中國,而現在,由於中國嚴格的清零和封鎖政策以及對簽證的限制,到中國學習的美國學生寥寥無幾,也沒有任何政府官員訪問北京,只有少數官員在天津與中方官員會晤過。

國副國務卿謝爾曼2021年7月26日在天津與中國國務委員兼外交部長王毅舉行會面。(路透社)
國副國務卿謝爾曼2021年7月26日在天津與中國國務委員兼外交部長王毅舉行會面。(路透社)

上週四(6月9日)伯恩斯在出席一場“中國挑戰峰會”時表示,美中關係處在“非常困難”的時刻,是1972年尼克松訪華以來的最低谷。星期四在被問到為何做出這樣的表述時,伯恩斯說:“我認為這是一個真實的陳述。我認為這是我們關係現狀的真實反映。這是對我們現狀的真實評估。這並不意味著這段關係已經跌破了谷底。”

對中方屏蔽布林肯講話感到失望,但不意外

伯恩斯在談話中提到,他對中國政府屏蔽布林肯國務卿有關中國政策的演講感到很失望,但並不意外。他說,他們把講話放在微博和微信平台上的兩個半小時後就被屏蔽,三天之後再放回去時,20分鐘之內又被屏蔽。但在未被屏蔽的那兩個半小時之內,有很多中國人在看這個演講。他們也聽到了中國人對這個演講的有意思的討論。

他重申了布林肯國務卿在講話中的陳述,表示美國不尋求與中國打冷戰,也不尋求改變中國,並儘可能的在可以合作的領域進行合作。他特別提到了美中兩國在農業領域的合作,說去年美國向中國出口了380億美元的產品,占美國農業出口的五分之一,光是向中國出口的大豆達到148億美元,而這些是中國所需要的。

伯恩斯說:“我們可以在一些地方和領域進行接觸,這需要善意,需要連接和一條雙行道。布林肯國務卿說得很清楚。”

他說,作為大使,他和在華盛頓的許多同事的職責之一就是找到這些合作領域,並努力推動問題的解決。

“競爭”是對美中現狀的準確描述北京作為引發多國擔憂

談到華盛頓對美中關係出現改善的前景存在的悲觀情緒,伯恩斯說,我們必鬚麵對現實。

“這個關係就是現在的樣子。正如我們所說,自本屆政府成立以來,我們就一直在說,我們目前處於一個競爭的框架中,而這種競爭不必是對抗性的。雙方可以以一種不影響本地區安全的成熟方式進行競爭。這是兩國政府的責任,”他說。

伯恩斯表示,與中國進行競爭是拜登政府對華策略的一個重要組成部分,這種競爭不僅體現在經貿領域,也體現在對技術領先地位的爭奪以及在軍力和部署上的戰略競爭。他說,美國非常認真的看待這個問題,這就是為什麼美國希望就美中關係的發展建立護欄,避免或降低雙方爆發無意衝突的可能性。

這位大使說,中國政府有一些人不喜歡“競爭”這個詞,但它是對美中關係現狀的準確描述,而且這種競爭將在相當長的一段時間裡持續下去。他還表示,在一些有限領域進行接觸也是這個關係的一部分。

伯恩斯還說,中國政府近年來的所作所為引發許多國家擔憂,並不只有美國。

“想想過去3、4年裡,中國在喜馬拉雅地區與印度的漫長邊境線一帶對印度採取的咄咄逼人行為。想想中國在南中國海的帕拉塞爾群島和斯普拉特利群島對菲律賓和越南的欺凌。想想中國與日本在東中國海的衝突。在經濟領域,傾銷、使用國家補貼,使我們的公司遭受不公平競爭。我認為,這不僅在美國,包括共和黨和民主黨政府,還有我們在該地區的許多合作夥伴和盟友的議會和政府部門,都引發了反彈。”

伯恩斯大使說:“所以這是一個非同尋常的時期。我認為,在過去的50年裡,在競爭的激烈程度方面,我們從未有過像現在這樣的關係。”

大批中國船隻停泊在南中國海有爭議的惠特森礁(中國稱牛軛礁,菲律賓稱朱利安·費利佩礁)(Whitsun Reef)。(2021年3月7日)
大批中國船隻停泊在南中國海有爭議的惠特森礁(中國稱牛軛礁,菲律賓稱朱利安·費利佩礁)(Whitsun Reef)。(2021年3月7日)

“壓制中國崛起”一說是中方的藉口

何瑞恩在對話中提到,美中兩國對造成雙邊關係的緊張有著完全不同的看法。中國人認為,造成美中關係緊張的根本原因是因為美國看到中國與它的相對實力的差距正在不斷縮小,引髮美國的焦慮,因此千方百計的尋求壓制中國的崛起,以維持美國在全球的霸主地位。

伯恩斯對中方的這個說法進行了反駁。他說,他從中國政府官員以及與政府親近的人那裡也聽到這種觀點,但他認為,這只是中方的一個藉口。

“這是錯誤的,因為只要看看美國近年來的行為就知道了。 奧巴馬總統與習近平主席領導的中國政府在氣候問題上進行了非常有效的合作,達成了《巴黎氣候協議》;想想2015年7月達成的伊朗核協議(JCPOA),中國在談判桌上是站在我們一邊反對伊朗的國家之一。看看美國政府以及美國私營部門過去與中國進行經濟接觸的程度,”伯恩斯大使說。

“我們並沒有像一個試圖壓制中國的國家那樣表現。我認為改變的是中國政府,中華人民共和國政府在過去5到10年裡表現出來的新的咄咄逼人的行為。”

擔任過國務院發言人及負責政治事務副國務卿的伯恩斯說,一個誠實的評估是中國在太多的領域採取了過於咄咄逼人的做法,因此引起了美國以及其他國家的反彈。他特別提到了北京在台灣問題上採取的咄咄逼人的態勢和威脅性言論。

中國的關閉狀態只是暫時的還是長期趨勢?

在有關中國目前的關閉狀態是一個長期的趨勢,還是與新冠疫情有關的暫時現象的問題上,伯恩斯說,這是一個很關鍵的問題。他說,就像布林肯國務卿所表明的那樣,美國並不尋求與中國進行經濟上的脫鉤,但是他們看到中國自己在往回收。他說,部分原因可能是中國對他們所看到的情況做出的反應,尤其是俄羅斯在入侵烏克蘭後所面臨的國際制裁。

他說:“這是值得關注的。坦率地說,我不清楚這種情況是否會在新冠之後還會繼續下去。我認為,中國政府明白,他們的財富和未來的繁榮很大程度上取決於與世界其他地區的互動。”

然而,伯恩斯估計,中國的清零政策會一直持續到明年初。

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