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美國加強外交接觸 反制中國對所羅門群島的拉攏


資料照:2019年10月9日日,所羅門群島總理索加瓦雷(左)和中國國務院總理李克強出席在北京人民大會堂舉行的簽字儀式。

在擔心中國和太平洋島國所羅門群島簽署安全協議之際,美國正在增加對所羅門群島的外交接觸和新冠病毒疫苗的援助。

本週,美國常務副國務卿謝爾曼(Wendy Sherman)與所羅門群島外交部長馬內萊(Jeremiah Manele)就重新開放美國駐霍尼亞拉大使館的計劃以及美國官員所說的“擴大和深化兩國接觸的共同努力”進行了交談。

美國還將向這個南太平洋國家捐贈更多的新冠病毒疫苗。在去年11月獲得了100,620劑疫苗後,所羅門群島最近幾天又收到52,650劑輝瑞疫苗。

美國在1993年關閉了駐所羅門群島的大使館,目前在霍尼亞拉維持著一個領事館。美國國務卿布林肯(Antony Blinken)今年2月在太平洋地區訪問期間首次宣布了在所羅門群島首都重新開放美國大使館的計劃。

在謝爾曼最近展開的外交努力之前,有報道稱,所羅門群島和中國已經達成了一項協議,允許中國在所羅門群島發生內亂時向部署中國部隊。

根據一份洩露的草案,如果所羅門群島政府要求,中國可以向該國派遣武警和軍隊。中國也可能獲准在這個太平洋島國的海岸附近建立海軍基地。

4月初,所羅門群島總理索加瓦雷(Manasseh Sogavare)表示,所羅門群島不會邀請中國建立軍事基地。中國也否認在那裡尋求軍事落腳點。

美國國務院一位發言人對美國之音表示:“儘管所羅門群島政府發表了那番評論,但該安全協議的廣泛性為中華人民共和國在所羅門群島部署軍事力量打開了大門。”

“我們認為,簽署這樣的協議可能會增加所羅門群島內部的不穩定,並將為更為廣泛的太平洋島嶼地區樹立一個令人關切的先例,” 這位發言人補充說。

澳大利亞國際發展與太平洋事務部長瑟薩爾加(Zed Seselja)本星期早些時候飛往所羅門群島,與索加瓦雷舉行會談。

瑟薩爾加在一份聲明中說:“我們敬請所羅門群島考慮不簽署該協議,並本著地區開放和透明的精神與太平洋大家庭協商,與我們地區的安全框架保持一致。”

澳大利亞已經與所羅門群島簽訂了雙邊安全協議。自去年11月發生騷亂以來,澳大利亞的維和警察一直駐紮在霍尼亞拉。

專家們表示,中國和霍尼亞拉之間的協議在所羅門群島內外敲響了警鐘。

華盛頓戰略與國際研究中心澳大利亞研究部主任和高級顧問埃德爾(Charles Edel)對美國之音表示,對所羅門-中國協議的擔憂是,“它可能損害所羅門群島的主權,增加其政治制度中的腐敗,分裂太平洋島國社區,導致環境破壞和資源濫用,甚至可能為一個威權政權建立一個能夠在該地區投放力量並限制接觸該地區的軍事基地打開大門。”

埃德爾警告說,中國將繼續在亞太地區尋求類似的安排,直到美國及其盟友變得更加積極主動,並在該地區重新獲得緊迫感。

在北京,中國官員表示,中國和所羅門群島之間的安全合作“不針對任何第三方”。

在周三(4月13日)的新聞發布會上,中國外交部發言人趙立堅敦促其他國家不要“挑動對立、製造分裂”,並“尊重中所兩國主權和自主選擇”。

據《衛報》(The Guardian)報導,美國海軍陸戰隊司令大衛·伯傑(David Berger)將軍在訪問澳大利亞時警告說,中國向所羅門群島提供的安全保障聽起來“好得令人難以置信”,可能會有附帶條件。

(本文參考了美聯社和路透社的報道)

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