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美國務院:副卿訪華意在展示何為負責任和健康的競爭,希望美中關係有“護欄”


美國常務副國務卿謝爾曼(右)與韓國外交部第一次官崔鍾建(左)和日本副外相森健良在東京出席新聞發布會。(2021年7月21日)
美國務院:副卿訪華意在展示何為負責任和健康的競爭,希望美中關係有“護欄”
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美國國務院星期三(7月21日)表示,美國常務副國務卿謝爾曼將在即將進行的中國之行中向北京展示負責任和健康的競爭可以是什麼樣子,而且美國希望確保複雜而富有挑戰性的兩國關係存在“護欄”,以避免競爭演變為衝突。

中國外交部證實了謝爾曼(又譯為捨曼)在7月25至26日期間訪華的消息。外交部發言人在主要面向中國國內民眾的微信公號上發布這則消息時將美國副國務卿的訪問描述為一次中方向美方表達不滿的機會,稱這次訪問是美方提出的,中國外交部將安排主管中美關係的副部長謝鋒與謝爾曼會晤,之後再安排外長王毅會見她,還說中方將在會談中要求美方停止干涉中國內政,停止損害中方利益。

中國外交部官網主頁上目前看不到以謝爾曼即將訪華為題的消息。

美國國務院發言人普賴斯星期三在例行新聞發布會上談到副國務卿謝爾曼即將訪華時說,美中關係在根本上是一種基於競爭的關係,美國希望確保兩國關係存在“護欄”,使競爭不會演變為衝突。

“正如我之前所說,我們知道這個關係將會是競爭性的。我們歡迎這種競爭。我們歡迎這種激烈的競爭。但我們也希望確保競爭場地是公平的,而且重要的是,這種競爭不會轉變為衝突。我們想要確保這是一個有護欄的關係---在關係中也有明確定義的參數,”他說。

普賴斯說,美方認為,以務實、實質性和直接的方式進行接觸將有助於他們實現這些目標,華盛頓也期待這次訪問將是這樣的一次的接觸。

他還表示,謝爾曼與中方的討論是“美國正在努力與中國官員進行坦率交流的一部分,目的是推進美國的利益和價值觀,並在總體上讓我們能夠負責任地管理這一極其重要的雙邊關係”。

在美國宣布謝爾曼即將訪華之時,她已經在日本開始了她這次的亞洲之行。美國國務院上星期四宣布她的亞洲行程時,中國並沒有包括在其中。美中雙方幾經波折之後才最後敲定謝爾曼的訪華行程安排,反映了目前兩國關係目前所處的困境。

星期一,拜登政府聯合歐洲和亞太盟友,以前所未有的方式發表共同聲明,揭露他們所說的中國國家安全部針對美國和多個盟國實施的惡意網絡攻擊行為。美國司法部當天還向四名中國公民提出起訴,指控他們參與一項由中共國家安全部主導的入侵電腦系統的全球黑客攻擊行動。上個星期,拜登政府接連針對新疆和香港問題發布商務警示,並製裁多位中國政府高層官員。

謝爾曼在訪問期間與南韓和日本的副外長舉行三邊會談時多次談到涉及中國的議題。北京對此表示了不滿。

美國國務院星期二在三邊會談後發表的一份聲明中表示,“副國務卿與兩位副外長重申了反對任何損害、動搖或威脅基於規則的國際秩序的活動,重申維持一個包容、自由與開放的印度-太平洋的必要性,反對任何單方面改變東中國海現狀的企圖並承諾維護在南中國海及以外地方的和平與穩定、合法商貿活動、尊重國際法,包括航行和飛行自由"。這份聲明還表示,他們的討論“還強調了維護台灣海峽和平與穩定的重要性”。

中國外交部發言人趙立堅星期三在北京舉行的例行的新聞發布會上對此做出強硬回應。

“美日固守冷戰思維,蓄意搞集團對抗,試圖打造反華'包圍圈',這完全是逆時代潮流而動,與本地區和世界絕大多數國家求和平、謀發展、促合作的共同期待背道而馳, ”他說。

這位發言人還指責美國和日本在台灣問題上“干涉中國內政”。

目前還不清楚謝爾曼在訪問日本與韓國期間涉及中國的討論和言辭在多大程度上會影響到她在天津與中方官員舉行的會談。

儘管美中關係處於幾十年來的谷底,但美國國務院發言人普賴斯在發布會上強調,對於復雜並充滿挑戰的美中關係的背景下,高層官員之間保持溝通,包括在與中國進行持續的競爭甚至是“中國在採取行動挑戰我們的利益和挑戰我們的價值觀的時候”,是非常重要的。他提到了拜登總統與中國領導人習近平今年2月的通話、國務卿布林肯和國安顧問沙利文今年3月在安克雷奇與中共中央外事主管楊潔篪和外長王毅舉行的面對面會談以及布林肯與楊潔篪之間的好幾次對話。

“這些開放的溝通渠道本身就很重要,因為我們相信,特別是在激烈競爭的時候,我們需要對話。我們需要建設性的對話。但讓中華人民共和國聽到我們的以及讓我們聽到中華人民共和國對這個關係的看法也是重要的,”這位發言人說。

謝爾曼與王毅在天津的會晤將是繼阿拉斯加會晤後兩國外交官之間最高級別的面對面會談。她的這次訪華被認為是為拜登和習近平今年10月在出席20國集體峰會期間可能進行的會談所邁出的重要一步。

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