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美國參議院民主黨人推出範圍廣泛的社會保障網方案


美國國會大廈。(2021年7月31日)
美國參議院民主黨人推出範圍廣泛的社會保障網方案
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美國國會參議院的民主黨人星期一(8月9日)公佈了範圍廣泛的3萬5千億美元社會保障網提案,將大幅擴展聯邦政府在千百萬美國人生活中所發揮的作用。

這項方案正式接受了拜登總統2020年的很多競選承諾,要讓貧窮者能有更好的機會過上中產階級美國人的生活。同時,這項方案將把一系列現有的政府服務項目加以擴充並增加新的項目。

方案將為三歲和四歲兒童提供免費幼兒園預科教育,為高中畢業生提供兩年免費社區大學教育。對年齡更大的美國人來說,這項方案將加大聯邦政府開支,用於擴大醫療福利,並將首次為牙科、視力和助聽保健提供資金。

民主黨人的這項方案還將投入新的資金,抗擊氣候變化,修改聯邦移民法並試圖降低處方藥的價格。共和黨議員已經一致抨擊說,這項方案耗費過於龐大,而且過度擴張政府權力,是試圖靠政府大筆施捨來實現社會主義願望。一些民主黨議員也對這項方案的巨額成本表達了保留意見。

參議院民主黨人說,他們支付這項方案的方式是提高對公司和年收入超過40萬美元的個人的稅率。這種增稅建議也受到共和黨人的反對,因為這將廢除共和黨人2017年在前總統唐納德·特朗普執政時期落實的一些減稅措施。

除了這項新的開支提案之外,參議院還有可能接近批准一項據估計耗資1萬億美元的基礎設施方案,用來修理公路橋樑、建造寬帶互聯網並擴展鐵路和公交線路。參議院有可能星期二就通過這項基礎設施方案。

參議院民主黨人有可能一致支持這項基礎設施法案,而50名共和黨參議員中有大約三分之一會投支持票。這項法案通過參議院後將送交眾議院。法案是否能夠在眾議院過關,前景並不明朗。一些民主黨眾議員說,這項方案規模太小。

基礎設施方案是拜登的另一個優先事項。一些眾議院民主黨進步派人士說,在他們能夠通過社會保障網法案之前,他們不會投票支持基礎設施法案。

在沒有任何共和黨人的支持下,參議院民主黨人希望今後幾天憑藉簡單多數能夠讓新的社會保障網開支案的大致輪廓在參議院闖關。在兩黨席位平分秋色的參議院,副總統卡瑪拉·哈里斯可以為民主黨人投下打破平衡的關鍵一票。但是,任何最終版本的法案,包括具體的開支建議,在國會都可能需要數月的時間來進行審議和通過。

參議院多數黨領袖、來自紐約州的查克·舒默在一份介紹這項3萬5千億美元的方案的信中對民主黨同事們說:“本法案就其核心而言事關在21世紀恢復中產階級並讓更多的美國人有機會躋身其中。”

“通過使教育、醫療、育兒和住房變得更容易負擔,我們可以助數千萬家庭一臂之力,”舒默說。

這項社會保障網法案的主要起草人是參議院進步派立場最為鮮明的參議員之一、來自佛蒙特州的伯尼·桑德斯。

桑德斯在一項聲明中說:“在太長的年代裡,國會忽視了勞工階層、老年人、兒童、病人與窮人的需求。”

“現在是採取大膽行動的時候了,”他說。“現在是恢復普通美國人認為政府能夠為他們而不只是為富有的競選捐款者服務的信念的時候了。”

然而,參議院共和黨領袖、來自肯塔基州的米奇·麥康奈爾參議員嘲諷了民主黨人的提案。

他上星期說,對這項方案的討論“將為了(民主黨人想要的那種)驚人、魯莽的徵稅和開支熱潮而把參議院投入到一處超級黨派對決”。

他說,舒默正在讓民主黨人表決的方案,“完全就是桑德斯主席的夢幻購物清單。每一個美國家庭都將確切地知道他們的參議員所處的立場”。

共和黨全國委員會的發言人內森·布蘭德說:“隨著民主黨人今天公佈他們魯莽的徵稅-花錢熱潮方案,美國人被提醒到,拜登、舒默和(眾議院議長南希·)佩洛西離普通美國人正面臨的困難有多麼的脫節。”

布蘭德說:“從物價的飛漲到邊境危機的失控到全國各地犯罪的增加,選民們將追究民主黨人拋棄勞工家庭以絕望地推動其激進左翼議事日程的責任。”

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