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美國中西部農場破產數量上升 農業團體促國會盡快通過農業法案


美國印第安納州的一個農場。
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美國國會議員星期四就新的農業法案在原則上達成一致。農業組織對此表示歡迎,希望國會盡快表決通過法案,為面臨財務困難的家庭農場帶去定心丸。

美國參眾兩院農業委員會的主席和資深議員星期四在一份聯合聲明中表示,已在原則上就2018農業法案達成協議,正在做最後的敲定,並承諾會盡快推出新的農業法案。

這項得到兩黨支持的法案包括農作物補貼、出口市場支持等內容,對美國農場主來,非常重要。之前在2014年通過的農業法案在9月30日到期。過去幾個月,國會兩院一直未能在新法案上達成一致,主要的一個分歧在於是否提高食品券申領者的工作要求。

美國主要的農業團體對國會在原則上就新農業法案達成一致表示歡迎,並且希望法案能夠盡快通過。

在國會就新法案達成一致的不久前,明尼阿波利斯聯邦儲備銀行的一份報告顯示,在包括明尼蘇達、蒙大拿、北達科他、南達科他和威斯康辛部分地區在內的美國上中西部地區,申請破產的農場數量連續四年呈上升趨勢。報告說,在2017年6月至2018年6月的12個月間,申請破產的農場達到84家,是2014年度同期的兩倍。

報告認為,大宗商品價格走低給農牧場主造成財務負擔,一些農場主還受到最近關稅的疊加影響。

在特朗普政府宣布關稅政策以期改變中國等國不公平貿易的做法之後,這些國家都對美國農產品加徵報復性關稅,一些主要大宗商品的價格受到影響。自4月以來,大豆價格已經跌去近五分之一。

一些分析人士認為,破產農場數量增加的那些州尤其對美中貿易爭端敏感,因為這些州的種植戶對中國的大豆市場高度依賴。在美中貿易糾紛不斷升級以來,中國買家幾乎停止了從美國購買大豆。

美國農場局聯合會(American Farm Bureau Federation)的首席經濟學家約翰·牛頓(John Newton)說,根據他們聯合會的統計,從全美來看,去年申請破產的農場數量有所下降,為468個,比上年少40個,但在上中西部等地區,數量確實在上升。不過他認為,關稅問題及其導致的近來農產品價格的走低,不是農場破產數量上升的主要因素。

他對美國之音說:“我認為,關稅確實削弱了近期大宗商品的價格前景,導致自5月以來近幾個月的價格低迷,比如豬肉和奶製品。但是我們現在面臨的是美國農業四、五年來的價格低迷。我認為,這種價格的持續長期走低,才是農場破產的主要原因。”

不過牛頓表示,如果未來農產品價格繼續走低,而出口市場也不景氣,農場破產的數量也許還會上升。

特朗普總統和中國國家主席習近平本週將在G20峰會間隙進行會晤。雙方會否達成協議,解決貿易緊張局勢,受到外界的高度關注。

對於農場主來說,不確定性讓他們對未來的收入預期不甚樂觀。在密蘇里和內布拉斯加州,超過70%的受訪者認為,他們未來三個月的收入還會繼續下降。

包括美國農場局聯合會在內的多個農業團體認為,新的農業法案能為眾多正面臨財務困難的農場帶來確定性。參議院農業委員會的領袖表示,他們對法案在本屆國會結束前表決通過持樂觀態度。

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