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為什麼食品供應緊張而農民生產繁忙如常


2020年4月15日美國陸軍國民警衛隊成員在紐約曼哈頓哈林區分發免費食品
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在新冠疫情大流行期間,越來越多的美國人居家煮飯,也正是在國家供應鏈緊張的情況下,食品雜貨店面臨著消費者對食品和其他貨物的更多需求。儘管一些基本商品的短缺引發了人們對美國食品供應的擔憂,但空無一物的貨架不一定意味著全國食品即將售罄了。

在威斯康辛州劍橋市郊,新冠疫情並沒有妨礙蒂娜·辛奇利在奶牛棚裡擠奶的日常工作。

威斯康星州奶農蒂娜·欣克利說:“需求特別大。”可目前就像美國其他地方一樣,為遏制新冠病毒的傳播,這家企業已經停工。

欣克利說:“當餐館、中小學校、大學因疫情大流行而不得不關閉時,做奶酪的原料、我們提供的牛奶有百分之七十沒人收購。”

辛奇利說,食品行業需要花些時間來調整產量,以適應突然轉變的消費行為,例如對超市分量和包裝奶酪的需求激增。

欣克利說:“要從40磅(18公斤)的大塊奶酪轉換成奶酪條,或者製成小包黃油,讓零售消費者有更多的選擇,這還要等一段時間。

威斯康辛大學麥迪遜分校乳業政策分析主任馬克·斯蒂芬森說:“去雜貨店的消費者,很少有人想買一袋五磅(2.3公斤)的奶酪絲。他們一次只想要一磅(.45公斤)一袋的。所以簡單地將一磅裝的袋子放在一條五磅裝生產線上是不行的。不可能。必須用不同的設備裝置進行調整。”

馬克·斯蒂芬森是威斯康辛大學麥迪遜分校乳業政策分析主任。

斯蒂芬森說:“我們的行業必須進行大規模改組,才能將產品從原來模式轉換到今天人們想要的產品。”

這就是為什麼某些商品可能短缺,斯蒂芬森認為這是暫時的。

斯蒂芬森說:“以前生產的大部分食物現在還在生產,並且一般都能滿足消費者的要求。”

伊利諾伊州農民布萊恩·鄧肯說:“我認為農場裡有很多產品。”

伊利諾伊州農民布賴恩·鄧肯通過視頻連線與美國之音進行了交談,他說他有足夠的生豬提供給附近的豬肉加工廠。

新冠疫情迫使南達科他州一家加工廠關閉,該工廠加工的豬肉約占美國豬肉總產量的5%。即使肉類加工商削減或暫停生產,鄧肯的預見是,肉類產品也不會長期短缺。

伊利諾伊州農民布布賴恩·鄧肯說:“我仍然有信心,我們的供應商,包裝商能夠保持良好的運轉狀態,保持雜貨店的供應,而且斷貨基本都是當地性質的,短期干擾只是產品通過系統進入食品雜貨店系統之間的拖延。”

威斯康辛州奶農蒂娜·欣克利說:“產品並不缺,現在是包裝能力稍差。這才是供應鏈上的干擾。”

蒂娜·辛奇利說,如果有什麼問題的話,她的乳製品廠目前產量過高。儘管她不傾倒任何牛奶,但她和全國其他奶農可能不得不減少牛群,以防止無法加工的牛奶充斥市場。

欣克利說:“我們正在學習新的工作方式。一個月來情況明顯不同了。”

在疫情之前,美國人外出用餐花費的錢多於在家吃飯的費用。現在,這種情況發生了逆轉,食品供應商正在努力進行調整。

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