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拜登在全球峰會上敦促世界採取行動應對COVID-19


資料照片:拜登總統2021年9月22日在第76屆聯合國大會期間在白宮南院禮堂舉行的COVID-19在線峰會上講話。(美聯社)
拜登在全球峰會上敦促世界採取行動應對COVID-19
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美國總統喬·拜登(Joe Biden)週四(5月12日)呼籲世界各國領導人加大努力,應對全球大流行病的下一個階段。美國自身到達了COVID-19的嚴峻時刻,拜登要求國會提供的巨額緊急資金並沒有到位。

“今天,我們在美國紀念一個悲劇性的里程碑:100萬人死於COVID,”拜登週四上午在預先錄製的信息中向出席由美國主導的第二次COVID-19在線峰會的與會者說。該峰會的共同主辦方是伯利茲、德國、印度尼西亞和塞內加爾。

美國疾病控制和預防中心(CDC)的數據顯示,美國記錄了約8.2千萬例COVID病例。對死亡總人數的估計各不相同,但截至週四,約翰霍普金斯大學的數據記錄了999009人死亡。

最近幾週,美國的新增病例和住院人數一直在上升,但死亡人數一直相對較低,每天大約為300人,低於2月份每天的3000多人。

拜登補充說:“在世界各地,還有數百萬人死亡。數以百萬計的兒童成為孤兒,每天仍有數千人死亡。現在是我們採取行動的時候了。我們所有人在一起。我們都必須做得更多,必須盡我們所能,盡可能多的避免死亡,以紀念我們失去的人。”

美國是在沒有得到國會對拜登要求的50億美元全球資金的承諾的情況下來參加這次會議的。德國領導人似乎在他的開場白中強調了這個事實。

“那麼需要什麼呢?”德國總理朔爾茨說。“簡短的答案是:'錢'。”

資金的確是這次領導人峰會的主要焦點。朔爾茨星期四承諾,將為全球抗擊COVID-19疫情提供8.85億美元的援助。其他富裕國家宣布了新的承諾,意大利承諾向全球“獲取COVID-19工具加速計劃”提供2.08億美元;韓國承諾為該倡議提供3億美元;南非承諾向其他非洲國家捐贈500萬劑輝瑞(Pfizer)疫苗和1000萬劑強生(Johnson & Johnson)疫苗。

美國副總統卡瑪拉·哈里斯(Kamala Harris)呼籲美國國會批准白宮的資金請求。

“我們已經呼籲美國國會增加225億美元的緊急資金,以抗擊COVID” 她說。“其中的50億美元將用於繼續發揮我們的領導作用,幫助拯救世界各地的生命。我們將繼續倡導這些拯救生命的資源,作為我們全球承諾的一部分。”

共同主持會議的塞內加爾總統麥基·薩勒(Macky Sall)說,由於非洲大陸強有力的領導,非洲迄今設法避免了大流行病開始時的可怕預測。

“在非洲,我們在COVID面前能夠保持韌性,與世界其他地區相比,陽性病例和死亡人數相對較少,而此前人們曾擔心會出現最壞的情況,”他說。“我們各國都在力所能及的範圍內採取了應對戰略。在南非總統西里爾·拉馬福薩(Cyril Ramaphosa)的領導下,在非洲聯盟委員會和非洲疾病預防控制中心的支持下,我們還協調了我們正在非洲大陸進行的努力。”

然而,衛生專家質疑非洲的真實死亡人數是否被嚴重低報了。

“這些數字如此驚人的不同,以至於已經不可能再用人口或健康優勢的論據來解釋這一差距了,” 位於華盛頓的人口資料局(Population Reference Bureau)的人口與健康專家金田俊多(Toshido Kaneda)和洛里·阿什福德(Lori Ashford)寫道。“更確切地說,撒哈拉以南非洲的COVID-19病例和死亡人數看來被大大低估了。”

資料照:2022年4月5日,一名戴著口罩以防止冠狀病毒感染的婦女走過南非索韋托繁忙的巴拉出租車站。(美聯社)
資料照:2022年4月5日,一名戴著口罩以防止冠狀病毒感染的婦女走過南非索韋托繁忙的巴拉出租車站。(美聯社)

美國在做什麼?沒做什麼?

拜登說,美國正在通過與世界衛生組織(WHO)的獲取COVID-19技術獲取資源庫(COVID-19 Technology Access Pool)分享美國政府開發的COVID-19相關技術來繼續抗擊疫情。他說,美國將與全球基金(Global Fund)啟動一個試點項目,擴大快速檢測和抗病毒治療的覆蓋面。

行政當局一位高級官員在峰會前夕告訴記者,美國有一個三點計劃:首先,隨著新的變種不斷出現,防止自滿情緒;第二,通過關注最脆弱的群體來防止死亡;第三,為預防未來的大流行病奠定基礎。

拜登行政當局表示,白宮對其主要受到的製約因素抱持現實的態度。

“我認為我們不想粉飾它,那就是,我們需要更多的錢,”白宮新聞秘書珍·莎琪(Jen Psaki)說。“我們在這個問題上沒有備用計劃。”

她敦促國會批准這筆資金,“因為我們將耗盡我們的治療供應,我們將在有希望的新治療方面輸給其他國家,我們將失去美國訂購新的COVID疫苗的機會,我們將無法維持我們對COVID測試的供應,我們為幫助較低收入國家接種COVID疫苗的努力將停滯不前,考慮到我們正在主辦的國際峰會,這一點尤其重要。”

然而,中國和俄羅斯這兩個主要的疫苗研發國沒有出席此次峰會。

俄羅斯參加了去年9月舉行的上一屆峰會;中國還沒有參加過COVID-19全球峰會。美國之音記者問一名白宮高級官員,為什麼這兩個國家沒有被包括在內。

“關於俄羅斯是否被邀請:不,我們沒有要求他們做出承諾,”他說。“對於其他國家,我們提出了並要求做出財政政策承諾。”他補充說:“我們發現,在致力於這項工作的國家、公司、慈善機構和非營利組織中,我們已經動員了31億美元的資金用於全球抗擊疫情。所以很明顯,其他國家正在加緊努力,盡他們自己的一份力量。”

世界衛生組織總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)向峰會與會者提出了世衛組織的四項要求:

“首先,我們呼籲做出在各國加強疫苗接種、檢測和治療的政策承諾,”他說。“第二,我們呼籲投資本地生產。第三,我們呼籲做出財政承諾,為'獲取COVID-19工具加速計劃'和世衛組織戰略防範準備和應對計劃提供充分資金。第四,我們呼籲做出政治承諾,支持金融中介基金和全球衛生安全的新架構。”

南非總統拉馬福薩警告說,真正的目標應該是全球性的、公平的行動。

“出現疫情新浪潮和新變種的威脅一直存在,” 拉馬福薩說。“因為COVID-19還沒有結束。”

(美國之音記者漢納斯對此文有貢獻。)

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