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美國國務院:殭屍推特帳號助中國政府擴散疫情假訊息


美國國務院全球接觸中心(Global Engagement Center)特使兼協調員利亞·加布里埃爾(Lea Gabrielle)
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美國國務院官員星期五(5月8日)表示,中國外交部門和一些外交官的境外社交媒體帳號上有數千個機械​人關注者,目的是幫助中國政府擴大對外不實訊​息宣傳。

美國國務院全球接觸中心(Global Engagement Center)特使兼協調員,利亞·加布里埃爾(Lea Gabrielle)在電話會議上說,國務院的研究人員認為,推特上新出現的一個假帳號網絡創建的目的,是幫助中國擴大外宣中的不實訊​息擴散。

全球接觸中心是美國國務院下屬的反恐、反外國宣傳的部門。加布里埃爾介紹說,這一部門研究了36個與中國外交部或中國駐外使領館有關的官方推特帳號,發現其中許多帳號的“關注者”數量,在今年三月以來突然猛增,這一時間段正是中國圍繞新型冠狀病毒的訊​息戰升級階段。

加布里埃爾介紹說,中國外交部門的推特帳戶在這一時間段的新增關注者數量從此前的每天平均30人猛增到每天720人,而在這些“新粉絲”中,很多是近期新創建的帳戶。

加布里埃爾說:“關注者突然增加、許多新關注者賬戶都是最近才創建的,這兩個現像都表明,一個人工網絡正在成立,以追隨和放大中國外交官和外交部官員的言論,特別是在現在這個時候,中國採用俄羅斯式的假信息宣傳技術,來製造困惑、試圖讓人們相信,新型冠狀病毒並非起源於中國。”

加布里埃爾說,這些帳戶的特點、內容和行為顯示,它們非常有可能與中國共產黨有一定程度的關聯。全球接觸中心的評估認為,這個機器人帳號網絡經過協調,相互關聯。研究中的中國外交官方推特帳戶彼此有共同的“殭屍”關注者,有些外交官方帳戶之間的共同關注者超過一千個。

她舉例說,中國外交部發言人之一趙立堅的推特帳號“@ zlj517”與中國外交部發言人華春瑩的官方帳號“@spokespersonchn”的最近新增的1萬名“粉絲”中,3423個是相同的,其中40%是在3月1日到4月15日之間新創建的帳戶。

“我們的評估是,這一網絡的部署可能是為了讓中國共產黨在全球快速放大、傳播信息、為了中共的利益扭曲(對事件的)討論。” 加布里埃爾說。

她透露,美國政府已經與推特總部傳達了對這一問題的擔憂。她還說,中國的“牆外”外宣不僅限於推特這一社交平台。

中國外交部發言人趙立堅3月12日直接在推特上放話,稱新冠病毒疫情的起因可能是美國軍人將病毒帶到了武漢,引發特朗普行政當局和國會兩黨的譴責。

“從推廣陰謀網站到使用水軍和機器人網絡,再到在中國官方媒體以'科學'為名為虛假言論推波助瀾,中國政府展開了一場具有攻擊性的信息戰,試圖改變有關新冠疫情的全球輿論。這樣做是目的是為了讓全世界將中國視為應對疫情的全球領導者,而不是這場疾病大流行的源頭。” 加布里埃爾對記者說。

加布里埃爾強調:“這些行為在許多地方適得其反。我們看到外國政府、學者和媒體大聲疾呼中共的假信息宣傳,加入美國要求(中方)透明的行列。”

法國外交部長4月14日召見中國駐法國大使盧沙野,對後者關於法國及西方國家抗疫做法的批評提出“不贊同立場”。澳大利亞政府也在4月再次呼籲對新冠病毒的來源進行獨立調查;此前,中國駐澳大使則提出經濟威脅,稱中國消費者可能抵制購買澳大利亞產品。

美國的德國馬歇爾基金會研究顯示,中國使領館和外交官猛建推特帳戶的趨勢,從去年的香港反政府抗議開始,2019年3月以來,這類官方推特帳號數量增加了2.5倍。推特去年8月發表調查評估說,20萬個受官方支持的帳號的設立目的,是為有關香港抗議的輿論製造噪音。

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