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美印加快推進防務關係 體現對中國共同憂慮


印度國防部長辛格(Rajnath Singh)2019年12月17日訪問美國一艘航空母艦(美國海軍照片)
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美國和印度舉行了2+2國防和外交雙部長會議並達成多項協議,將防務關係推向了一個新高度。分析人士認為,美印加快軍事合作在很大程度上體現了兩國對中國的共同憂慮。

美印第二次2+2年度對話12月18日在華盛頓舉行,雙方在國防科技分享和聯合軍事演習等方面達成了新的協議。

在對話會結束後舉行的四位部長聯合記者會上,美國國防部長埃斯珀和印度防長辛格都高度評價雙方簽署的國防工業安全協定附件。

辛格說,他希望這項協議能促使美國和印度國防承包商順利向對方輸送機密軍事技術。

埃斯珀說,該協議能提升兩國軍隊的協調作戰能力,並且必要時讓兩軍更好地聯合作戰。

五角大樓星期四在一份聲明中說,兩國已經就陸海空軍事技術的移交成立了多個聯合工作小組。

由於印度不是美國的條約盟國,兩國有關敏感軍事技術轉移的磋商持續了多年。華盛頓智庫傳統基金會南亞問題學者傑夫·史密斯(Jeff Smith)對美國之音說,美印終於達成國防工業安全協定附件對推動兩軍合作舉行重要意義。

史密斯:“近些年來,兩國加快了簽訂兩軍合作協定的步伐。過去四年當中,兩國簽署了四項重大協議的其中兩項。國防工業安全協定附件雖然不被視為四大基礎性軍事協議之一,但它是對那幾項重大協議的重要補充。該協定其實是為了促進兩國國防工業中的私營企業之間的合作。它允許美國公司與印度公司分享機密資訊,以便推進兩國國防工業的聯合研發。”

美國國務卿蓬佩奧在聯合記者會上說,兩國四位部長在對話會上談到了中國的威脅,包括中國公司提供5G移動通信技術帶來的安全風險和中國在印太地區的掠奪式經濟活動。

印度外長和防長在記者會上都稱,在建立與維護一個自由與開放的印太地區的問題上印度與美國有著共同的願景,但兩位印度官員沒有公開和明確提到中國。

傳統基金會的史密斯說,無論官員們是否公開提到中國的威脅,美國與印度加快軍事合作步伐毫無疑問跟中國有關。

史密斯:“中國只是印度與美國大力增進防務合作關係的其中一個因素,但它是一個重要因素。印度與美國在印太地區有著多項共同利益,對這一地區的多項評估也大致相同。所以說,認為中國不是美印共同的主要憂慮之一是不誠實的。”

作為世界人口最多的兩個國家,印度與中國存在邊界領土主權爭議和貿易不平衡等問題。但是,新德里很少公開稱中國是印度的競爭對手或敵人。即便如此,史密斯認為,美國和印度依然可以在很多方面聯合起來、應對中國的挑戰。

史密斯:“在1962年印中邊界戰期間,美國為印度提供了相當多的支持。你可以想見在很多不至於捲入戰爭的情況下美國和印度可以通過務實的軍事合作去推進兩國的利益,包括對印度洋海上安全情況的瞭解,對來自第三國的潛艇的跟蹤,以及對恐怖威脅的情報分享。”

美國與印度在進一步推進防務合作關係時依然需要克服一些障礙。印度已經決定從俄羅斯購買S-400導彈防禦系統,並可能允許中國的華為公司在印度提供5G移動通信服務。這些行動引起了美國的憂慮。

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