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首次申請失業救濟的美國人出乎意料地有所增加


資料照片:一家公司的招聘人員的告示。

上星期,首次申請美國失業救濟的人數出人意料地增加到11月中旬以來的最高位,這似乎顯示在新冠病毒奧密克戎變種衝擊全美各地之際,有些雇主可能正在解僱員工或者減少了某些業務。

美國勞工部星期四(1月13日)說,上星期有23萬人首次申請失業救濟,比一個星期前增加了2.3萬人。不過,這個數字仍然低於2020年3月中旬記錄下的25.6萬的數字。當時新冠病毒首次席捲美國,商家開始解聘數十萬員工。

隨著美國經濟迅速從新冠病毒大流行病中恢復過來,總體來說,僱主一直在挽留員工並擴大招聘。美國的失業率12月降低到3.9%,接近新冠疫情打亂美國這一世界最大經濟體之前3.5%失業率的五十年最低記錄。

雖然美國仍然有大約690萬勞動者失業,但雇主正在尋求更多僱員。

在11月底,美國有1040萬個空缺工作崗位,然而,現有員工的技能往往無法滿足雇主需求,或者這些空缺崗位不在失業者居住的地方。此外,很多空缺崗位是那些失業人員不願應聘的低薪服務業工作。

美國雇主12月只增加了19.9萬個新工作崗位,低於預期。不過總體而言,美國2021年全年增創了630萬個工作崗位,恢復速度比很多經濟學者一年前最初預測的要快得多。

雖然美國經濟繼續增長,但總統拜登和華盛頓的決策者以及消費者們對消費品物價近40年來的最大增長表示了擔心。12月的年通脹率為7%

通脹的躥升促使相當於美國中央銀行的美國聯邦儲備委員會的決策者加快了結束收購資產的舉措。他們一直在利用這種做法來刺激美國的經濟復甦。美聯儲決定在3月而不是最初計劃的2022年中期結束這種資產收購政策。

美聯儲理事會最近一次會議的紀要顯示,決策者們正在考慮進一步加快提高基準利率的步伐。自從大流行病開始以來,美聯儲一直把基準利率維持在接近於零的水平。

美聯儲的加息將會影響到商家和消費者藉貸的成本。美聯儲已表示,有可能今年三次把利率提高0.25%,以減緩通脹壓力。

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