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美空軍部長指 中國威脅下美軍需增加油機中隊


美國空軍部長海瑟威爾遜2017年12月6日資料照。
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美國空軍部長海瑟威爾遜星期三說,隨著中國軍隊的現代化,美軍需要更多的加油機中隊。

在參議院舉行的有關空軍戰備能力的聽證會上,威爾遜對參議員們說:“太平洋的挑戰是距離的障礙,這意味著加油機中隊非常重要。”

空軍最近宣佈在2030年前把加油機中隊從40個增加到54個的計劃。這些加油機在美軍飛機飛行途中進行空中加油。

威爾遜說:“當我們預測到2025年、2030年的時間框架時,我們相信,我們用來測定步伐的威脅是中國。”

在她發表這番講話之前,美國海軍最近在中國聲稱擁有主權的國際水域中進行了“航行自由”行動,對中國的聲索提出質疑,並推動航行自由。國際商船航運的半數噸位都要通過這處水域。

美國空軍的B-52轟炸機上個月在南中國海和東中國海的國際空域進行了飛越行動。五角大樓說這是為了在該區域保持“轟炸機的持續存在”,中國稱其為“挑釁”。

美國空軍計劃全面擴充飛行中隊數目,新的加油機計劃是其中一部分。威爾遜說,這些擴編支持特朗普行政當局新頒布的《國防戰略報告》,這項報告把重心從反恐努力轉移到與中國和俄羅斯的大國競爭。

國防部長馬蒂斯今年1月在推出這份戰略報告時警告說,美軍正在失去針對實力相近的競爭者的優勢。

馬蒂斯說:“我們的軍隊仍然是強大的,然而我們的競爭優勢在各個戰爭領域---空中、地面、海上、太空及網絡都有所消蝕,而且正在繼續消蝕。”

自由派和保守派批評人士都抨擊說,最近的軍費增長抬高了美國的債務,而此時政治人物們本應削減聯邦開支。

馬蒂斯警告說,美國人“在戰場上並沒有天定的勝利權”,要想維持世界最強大作戰部隊的地位,必須付出成本。

他說:“這是昂貴的。我們承認這點。但是,如果某人以為我們虛弱到他們可以加以利用的地步,於是我們打起了一場戰爭,這只會更加昂貴。”

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