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新冠重創美國低收入戶今年寒冬雪上加霜


食物銀行在新冠病毒期間分派食物。
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由於新冠病毒仍未受到控制,美國的低收入家庭正在準備面對一個寒冷和令人不安的冬季。

由於大流行病和經濟放緩,美國慈善組織面對的需求出現百分之50的增長,據美國之音記者伊格雷西亞斯報導,慈善組織正在非常吃力地試圖滿足這個冬季的需求。

對艾麗卡·桑切斯來說,在首都地區的救世軍和其它慈善機構領取捐贈物品變得越來越重要,因為這位住在華盛頓特區的母親在經濟上有些捉襟見肘。

捐贈受益人艾麗卡·桑切斯說:“只要有救濟發放,我們就去領,我們也索求一些東西。能拿到食品、外套、手套之類的東西都大有幫助。”

這個墨西哥出生的備料廚師,在餐廳因新冠病毒而關閉的時候遭到解僱,她在一個辦公大樓找到收垃圾的兼職工作,但幾乎難以維持生計。

桑切斯說:“我從前的正式工作時薪13美元,現在我的時薪16 .1美元,但只能工作四小時,因此我能體會其中差異。”

救世軍發言人斯利坎特·巴特納加少校說,每週新增申請失業救濟的人數接近80萬,社區需求正在竄升。

巴特納加少校說:“我們是個富裕的國家,但在大流行病發生之後,美國也有人沒飯吃,沒地方去,因為沒有工作機會,人們目前正在受苦。”

許多美國人受到收入減少的打擊,而無法支付水電費,據能源援助組織說,累積債務高達240億美元。

無法得到救助的客戶面臨在寒冬遭到能源被切斷的風險。慈善機構分發冬季禦寒外套的活動因此進入高潮。

“一件暖衣”組織執行長貝絲·阿莫迪奧說:“外套勸活動每年最大的百分比出現在僱員參與的活動中,但許多公司仍在遠程上班,因此我們目前的勸募成果比去年同期下降56%,在另一方面,我們從我們的代理人那裡得知,今年他們對外套的需求增加了50%。”

孩童和家庭網絡中心執行主任杰姬·霍斯特曼·迪迪奧的非營利組織為弗吉尼亞州亞歷山德拉市的學齡前孩童提供免費教育,她說,需要的不僅是冬裝。

迪迪奧說:“通常,我們為百分之15的家庭提供房租援助或取得食物、補給品和互聯網的各種機會。而如今,我們看到成長是如此之快,許多人因此需要這些額外服務。”

捐贈外套活動受益者伊索·穆紐茲說:“事實是,餐館顧客減少了,人們不願意外出,尤其是我們現在不得不在晚上八點關門, 晚上九點停售酒精飲料,負面的影響非常嚴重。”

在病毒得到控制之前,他預計限制不會取消,穆紐茲正在準備忍受一個漫長而令人不安的冬季。

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