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美國恢復向巴勒斯坦人提供援助


聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處在加沙城準備提供食品救助。(2021年4月7日)
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美國政府星期三(4月7日)說,已經重新啟動對巴勒斯坦人提供的援助。拜登政府扭轉特朗普時期切斷此類資金的決定,宣布對巴勒斯坦人提供總額2億3千5百萬美元的新的人道、經濟與發展援助。

這筆援助的大部分、也就是1億5千萬美元將提供給聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處(UNRWA),用以向巴勒斯坦難民提供救助;另外一千萬美元將通過美國國際發展署( USAID)分配給和平建設項目;其餘7千5百萬美元將用於約旦河西岸和加沙地帶的經濟與發展援助。安全援助項目也將重啟。

“美國向巴勒斯坦人民提供的外援符合重要的美國利益和價值觀,”國務卿布林肯在一份宣布恢復援助的聲明中說。“它向那些有巨大需求的人提供了關鍵救助,促進經濟發展,支持以色列和巴勒斯坦人之間的理解、安全協調和穩定。它也符合我們盟友和夥伴的價值觀和利益。”

特朗普政府與巴勒斯坦民族權力機構之間的關係2018年因美國政府決定承認耶路撒冷為以色列首都並將美國使館遷到耶路撒冷而惡化,美國政府切斷了價值超過2億美元的雙邊援助。美國政府同年開始取消對聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處的支持,並最終撤銷了3億多美元的援助。

聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處向加沙地帶、約旦河西岸、約旦、黎巴嫩和敘利亞的大約570萬巴勒斯坦難民提基本服務,包括教育和健保。美國的撤資讓這個機構經歷了前所未有的財務危機。

聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處專員拉扎里尼(Philippe Lazzarini)星期三在美國正式宣布恢復援助前在一次聯合國會議上說,即使美國恢復支持,但由於需求加大,該機構今年的核心項目預算依然面臨2億多美元的資金短缺。

拉扎里尼說,“我們的主要重點是維持所有向地區巴勒斯坦難民提供的聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處的服務。”

但他同時歡迎美國重新進行接觸。

“沒有任何一家機構在從事聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處所從事的工作,我們致力於保護我們服務的數百萬難民的安全、健康和未來,”他在一份聲明中說。“美國的貢獻正處在關鍵時機,因為我們繼續適應新冠病毒疫情帶來的挑戰。我們鼓勵所有成員國向聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處提供資助。”

新冠病毒疫情使已經不堪重負的形勢雪上加霜。約旦河西岸正在經歷第三波病毒,加沙地帶正在經歷第二波。

聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處約旦河西岸工作主任劉易斯(Gwyn Lewis)說,疫情極大影響了經濟,約旦河西岸有40%的家庭收入減少了一半,加沙地帶的失業率高達49%。

巴勒斯坦民族權力機構2月份啟動了疫苗接種運動。以色列3月份說將為獲准在以色列工作的10萬巴勒斯坦民眾接種疫苗。世界衛生組織已經運送了首批20萬劑疫苗。

約旦和瑞典說,兩國計劃今年晚些時候主辦一次國際會議,恢復聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處的國際接觸。這個機構長期以來缺乏可預見、持續和充足的資金。會議初步定在6月底或7月初。

巴勒斯坦權力機構常駐聯合國代表曼蘇爾(Riyad Mansour)在談到美國恢復對聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處的資助時說,“這是一筆急需的巨款,解決聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處面臨的挑戰。”

以色列常駐聯合國代表埃爾丹(Gilad Erdan)反對恢復援助的決定。

埃爾丹在一份聲明中說,“在與美國國務院的交談中,我對在沒有首先確保某些改革的情況下就決定恢復對聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處的資助表達了我的失望和反對,這些改革包括停止煽動並從其教學課程中清除反猶內容。”

聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處在當地經營700多所學校,向50多萬巴勒斯坦兒童提供教育。這個聯合國機構說,所有學校都絕對禁止歧視與煽動仇恨和暴力。

聯合國近東巴勒斯坦難民救濟和工程處1949年成立以來,美國一直都是這個機構的最大的捐助國。

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