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美國假日週末旅行回到疫情前水平


美國獨立日週末到來前夕,旅客們走進芝加哥奧黑爾國際機場的3號航站樓。(2021年7月2日)
美國假日週末旅行回到疫情前水平
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有大批美國人正準備在獨立日假期週末出行。許多人在經歷了一年多的大流行病擔憂和防疫限制措施後,正尋求恢復歷年的假日傳統活動項目。

旅行事務組織美國汽車協會(AAA)預測,本週末美國將有4700多萬人乘汽車或飛機出行。這一數字意味著出行人數回到了2019年的水平,並比去年同比數字高出40%。

美國人傳統上通過野餐、燃放煙花以及探望親友來慶祝獨立日假期。

在今年的獨立日,大型集會活動也回歸了,全美各地都在計劃大型活動。

預計將有多達40萬人來到田納西州的納什維爾參加由鄉村音樂明星布拉德·佩斯利(Brad Paisley)領銜的慶祝活動。南加州的亨廷頓海灘正計劃舉辦一場為期三天的節慶活動,可能會吸引50萬人。

然而,也有其他的慶祝活動因新冠病毒大流行病而做出了調整。作為波士頓的一項傳統,當地的獨立日音樂會通常會吸引數十萬人來到查爾斯河畔,但今年該音樂會已被搬到了160公里外的坦格爾伍德音樂中心(Tanglewood Music Center)。

音樂會組織方表示,在當地官員5月底解除新冠病毒疫情限制後,他們沒有足夠時間籌備在波士頓舉行的大規模活動。他們說,波士頓仍會有煙花表演,但將在波士頓公園(Boston Common)舉行,而不再是查爾斯河畔。

首都華盛頓的“國會山7月4日”慶祝活動是公共電視頻道上直播的慶典。但慶典組織者說,今年的大多數表演不會像傳統上那樣在美國國會大廈前現場進行。他們將在紐約、納什維爾和洛杉磯等城市遠程舉行。

天氣也影響了今年的慶祝活動,太平洋西北地區禁止燃放煙花爆竹,因為那裡剛剛經歷了極端熱浪,目前正面臨野火威脅。

另一個影響度假計劃的因素是美國經濟。隨著經濟開始從疫情限制中復蘇,一些組織和商家正在努力尋找足夠的員工來跟上重新開放的節奏。它們包括旅遊地餐館、航空公司以及海灘和游泳池的救生員服務公司,這些行業的狀況都可能影響到假日旅行者。

由於所有經濟領域都呈供不應求之勢,美國許多普通商品的價格都有所上漲。不過,拜登政府週四(7月1日)宣稱,根據美國農場局聯合會的統計數據,7月4日獨立日戶外野餐的費用比去年下降了0.16美分。

美國總統拜登計劃在白宮招待1000多人,其中包括急救人員、必要服務工作人員和軍隊人員,一同慶祝獨立日。拜登政府稱這個季節是一個“自由的夏季”,因為美國在大流行病後恢復了正常的生活。

“各種大好事情正在發生,” 拜登說。“在全美各地,人們正前去觀看球賽,或做著其他各種好事情。”

拜登也強調了新冠病毒相關的安全問題,他說:“我擔心沒有接種疫苗的人會感染上病毒變種,並將這種變種傳染給其他沒有接種疫苗的人……會有人失去生命。”

超過三分之二的美國成年人已經接種了至少一劑新冠病毒疫苗。然而,這並沒有達到拜登之前為獨立日設定的70%的美國成年人接種至少一劑疫苗的目標。

(本文參考了美聯社和路透社的報導。)

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