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美兩黨參議員重提助台灣取得世衛大會觀察員身份法案


世界衛生組織日內瓦總部大樓(2015年3月)
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在今年的世界衛生大會舉行前,兩位重量級美國兩黨聯邦參議員已聯袂在參議院重提支持台灣參與世衛大會法案,要求美國國務院研擬策略協助台灣取得世界衛生大會觀察員身份,並且在台灣未能取得此身份參與年度會議之後提出如何改善策略的說明。

目前是參議院“台灣連線”(Taiwan Caucus)兩位共同主席的軍事委員會資深共和黨議員英霍夫(Jim Inhofe, R-OK)及外委會主席、民主黨參議員梅嫩德斯(Bob Menendez, D-NJ),星期三月(3月17日)在一個聲明中表示,面對中華人民共和國持續不斷反對台灣加入世界衛生組織(WHO)決策單位--世界衛生大會(WHA)及其他組織,他們依然堅決要為台灣參與適當的國際組織發聲。

“中國持續阻撓台灣獲得世界衛生大會觀察員身份,儘管台灣是美國及國際社會一個有力、可靠與堅定的公共衛生夥伴。”英霍夫說,台灣的領導力已經建立良好的模範,對內為人民緩解疫情,也對全球抗擊新冠肺炎的努力做出貢獻。相反的,中國竭盡一切努力來隱瞞新冠病毒,同時還囤積醫療物資、對醫生們封口,並從事脅迫性的疫苗外交。“基於中國持續性的惡意行為,再拒絕讓台灣擁有一席之地是令人無法接受的。簡而言之,台灣的觀察員身份必須恢復。”

梅嫩德斯說,當全世界正在承受全球大流行時,中國卻拒絕讓台灣在公共衛生的論壇中擁有一個位子,“這只是北京日益威權與壓迫行為的一個最新的例子,增加了美國及整個國際社會在健康、政治、經濟及安全上的嚴重關切。”

他說,“只因為中國狹隘的敵意而防止一個卓越的醫療技術領先者及人道主義援助的慷慨貢獻者參與世界衛生組織,妨礙全球從新冠疫情中復原。美國必須做更多來為台灣接觸國際社會發聲,尤其是在國際公共衛生的努力上,以便展現我們對台灣人民福祉的承諾。”

英霍夫與梅嫩德斯在上一屆國會中也曾經提出同樣支持台灣取得世衛觀察員身份法案,但在通過參議院表決後未能在當屆國會完成立法程序,兩人在本屆國會中再次努力,要求新上任的拜登政府提出策略協助台灣參與世衛大會。

本屆國會已經有民主黨眾議員舍爾曼(Brad Sherman, D-CA)及共和黨眾議員金映玉(Young Kim, R-CA)在上個月提出法案,得到數十位兩黨議員的支持。

兩位參議員提出的法案內容指出,世界衛生大會並不需要主權國家資格,台灣自1997年開始尋求以觀察員身份參與世衛組織。2009年,在美國歷屆政府、國會和理念相近世衛成員的強力支持,以及台海兩岸關係的改善下,台灣收到邀請,在“中華台北”(Chinese Taipei)的名稱下以觀察員身份參加世衛大會,此後台灣接到同樣的邀請,一直到2016年民進黨的蔡英文當選總統,“台灣與國際社會的接觸開始面對來自中華人民共和國日益增加的抗拒。”

法案說,那一年,台灣接到的遲來邀請還附加新的文字,將台灣的參與附加了中華人民共和國的“一中原則”條件。世衛組織此後在2017、2018、2019或2020年都未曾再邀請台灣參加世衛大會。

法案還提到,“支持台灣參與處理跨國挑戰的國際組織是國會建立的政策,尤其是世衛組織。”在106、107及108屆國會中都有法案要求國務卿,就如何協助台灣取得世衛大會觀察員身份研擬一套策略並向國會提出年度報告。

法案規定,在這個立法生效後,美國國務卿必須“在台灣未能取得觀察員身份的任何年度世衛大會會議後,就美國在支持台灣取得世衛大會觀察員身份的計劃做出的改變與改善提出說明。”

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