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美國參議院批准短期提高政府債務上限協議


美參議院批准短期提高政府債務上限協議
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美參議院批准短期提高政府債務上限協議

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美國參議院星期四(10月7日)晚間以50票對48票通過了一項協議,將政府借款授權延長到12月初,以避免出現美國歷史上首次債務違約的可能性。

參議院多數黨領袖查克·舒默在與共和黨領袖米奇·麥康奈爾談判後在參議院會場宣布達成了協議。麥康奈爾星期三向民主黨人提議把美國目前的28.4萬億美元的債務上限增加4千8百億美元,以涵蓋政府到12月的開支。到那個時候,國會還要再次處理這個問題。

參議院多數黨領袖舒默參加了民主黨人在國會山舉行的一次會議後離開會場。(2021年10月7日)

舒默在表決之後說:“共和黨人玩弄了一個危險的黨派遊戲,我很高興他們的邊緣戰術沒有奏效。”

這項議案接下來將送交眾議院。議案一旦獲得眾議院通過,將送交總統簽署。

最近幾天,隨著10月18日的步步逼近,國會有關提高債務上限的爭吵加劇。財政部長珍妮特·耶倫說,政府在這一天將會經費告罄,無法支付所有賬單,因為美國長期以來的開支都超出稅入。

美國老年人的每月養老金、聯邦僱員和政府合同工的薪水都有可能延誤。但是,最大的恐懼是:違約將對身為世界最大經濟實體的美國經濟造成震盪,並給全球經濟帶來衝擊波。

共和黨人說,他們不會投票幫助民主黨人提高債務上限,部分原因是他們反對拜登總統的主張。拜登要求投入2千多億美元,用這些新的開支大力擴充政府的社會保障網項目。民主黨人說,新開支完全可以通過提高對公司和富裕個人的稅率來支付,而共和黨人也反對增稅。

參加民主黨團活動的無黨派參議員伯尼·桑德斯對麥康奈爾星期三采取的緩和債務上限危機的舉動表示了歡迎。

桑德斯說,共和黨人“終於做出了正確的事情,我們現在至少有了兩個月的時間來找到永久性的解決方案”。

麥康奈爾表示,控制著參議院的民主黨人應當利用預算調和程序來解決債務上限問題。

預算調和是一種議會立法程序,按照這種程序,跟預算有關的法案在參議院只需簡單多數就可通過,而不需要60票。如果走這種程序,民主黨人不需要任何共和黨參議員投支持票。

資料照片:參議院少數黨領袖麥康奈爾在參議院共和黨人每周政策午餐會後在國會山對媒體講話。(2021年9月28日)

“這將讓民主黨人失去他們製造的時間緊的藉口,讓民主黨團結政府有更充裕時間經由預算調和程序來通過一項單獨的債務上限議案,”麥康奈爾說。“或者,如果民主黨人放棄讓另一項大筆徵稅和花錢、將會傷害家庭並幫助中國的歷史性的魯莽議案強行闖關的努力,就會有更大的可能來展開更為傳統的兩黨治理對話。”

白宮表示,違約使數百萬就業崗位面臨風險,並有可能讓美國陷入衰退,“通過威脅美元的世界所依賴的硬通貨地位和降低美國信譽評級,對美國經濟實力造成持久傷害”。.

拜登說,提高債務上限是“償還我們的舊債”,與他的行政當局提出的有關基礎設施和社會項目的開支方案沒有關係。

美國幾乎是世界上僅有的實施債務上限的政府。最近幾十年來,美國被迫多次提高債務上限,有時把債務上限提高到某個具體數額,有時則暫停執行一年或兩年。

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