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美國最高法院多數法官似乎準備維持《平價醫療法》


美國最高法院。(2020年11月2日)
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美國最高法院的多數大法官星期二(11月10日)示意,最高法院有可能駁回共和黨人試圖廢除美國《平價醫療法》的訴求。這部法律為千百萬美國人提供醫療保險。

九名大法官在華盛頓舉行了一次聽證。兩名保守派大法官---首席大法官約翰·羅伯茨和大法官布雷特·卡瓦諾都示意,他們傾向於加入法庭的三位自由派大法官,繼續維持這部法律。

《平價醫療法》在2010年生效,從一開始就遇到共和黨人的強烈反對。這部法律試圖鼓勵美國人購買私人醫療保險,同時擴大政府資助的窮人醫保範圍。

《平價醫療法》原先規定,美國人必須購買醫療保險,否則會有稅務上的罰款。2017年,國會把稅務罰款數額減少為零。得到唐納德·特朗普總統的行政當局支持的共和黨州政府官員在聽證上主張,在國會2017年做出這一改動後,整部法律都應當被推翻。

但是特朗普任命的卡瓦諾說:“看來很清楚的是,恰當的補救是把個人強制條款切割開來,維持法律的其餘部分。”

羅伯茨也說了同樣的話。

他說:“國會在把罰款減少為零的時候把法律的其餘部分維持不變。”

三位自由派大法官史蒂芬·布雷耶、艾蕾娜·卡根和索尼婭·索托馬約爾也支持這部法律。這部法律是在前總統巴拉克·奧巴馬大力推動下通過的,俗稱“奧巴馬醫保”。

參加聽證的大法官艾米·康尼·巴雷特是特朗普最近任命的。她的加入使美國最高法院的保守派有了六比三的多數。在特朗普2017年任命她出任上訴法院法官之前,巴雷特曾在一份法律期刊上批評了羅伯茨2012年的一次關鍵投票。當時,羅伯茨投票支持裁決“奧巴馬醫保”符合憲法。他認為,政府要求人們必須購買保險否則支付罰款的做法其實是一種收稅的形式。

在針對“奧巴馬醫保”的最新法律訴訟中,巴雷特將如何投票目前還不清楚。民調顯示,這部法律隨著時間的發展越來越受歡迎,得到多數民眾的支持。

在法庭聽證後,當選總統喬·拜登對記者們說,維持這部法律的有效性是十分關鍵的。他說,它“拯救了無數家庭,使他們免於經濟崩潰”。

他抨擊共和黨人推翻這部法律的努力“簡直就是殘酷的,而且毫無必要地撕裂社會”。

星期二的案件是由共和黨官員提起的,他們爭辯說,強制人們購買醫保的條款是這部法律的關鍵組成部分,沒有了罰款規定之後,整部法律都應當被推翻。

當國會剛剛通過這部法律時,制定強制購買保險否則罰款的條款的理由是,強制人們購買醫療保險將讓更為健康的人也加入醫保系統,他們會支付保費,卻不需要使用很多醫療服務,這會幫助沖抵那些有更多醫療需要的人所帶來的成本。那些有更多醫療需求的人包括存在既有病史的人,保險公司之前拒絕為這些人承保。

德克薩斯州及其合作夥伴州爭辯說,取消個人必須購買保險否則支付罰款的條款造成了成本失衡,不公平地提高了很多人的醫保費用。

傾向民主黨的加利福尼州支持這部法律。加州爭辯說,國會2017年取消了支付罰款的條款,但把法律其餘部分維持不變,這表明國會無意放棄這部法律。

2012年,當國會聽取對“奧巴馬醫保”的挑戰時,六名現任大法官參加了審理。當時,塞繆爾·阿利托和克拉倫斯·托馬斯兩位大法官投票推翻整部法律。羅伯茨、布雷耶和索托爾馬約爾投票支持維持這部法律。

從那以後,特朗普任命的大法官巴雷特、卡瓦諾和尼爾·戈薩奇加入了最高法院。

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