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美國議員指 應考慮助台灣導彈防禦

  • 鍾辰芳

美國聯邦眾議員榮德桑提斯 (美國之音鍾辰芳拍攝)

美國成員、眾議員榮德桑提斯說,在北韓核威脅下,導彈防禦對美國在亞太地區盟友更加重要,美國應該考慮提供台灣導彈防禦能力,他支持擴大美台軍事關係,包括2018財年美國國防授權法(NDAA)中有關允許美國軍艦停靠高雄港的條文。

佛羅里達州聯邦眾議員德桑提斯在華盛頓智庫全球台灣研究所成立週年的年度會議中發表演說時作出上述表示。

桑德提斯說,台灣不僅是美國在遠東地區的重要戰略夥伴,台灣的角色也像是一支矛的尖端,在那裡護衛著自由、民主、法治和自由市場經濟,在美國盟友面對北韓導彈威脅時,除了聚焦日本、南韓的導彈防禦能力外,“我們也應該考慮提供台灣導彈防禦能力,我認為他們有此需要,因為他們處於一個危險的地區,我會盡可能擴大美國與台灣的軍事關係。”

此外,在答覆美國之音關於他對2018財年國防授權法中有關美台提升軍事交流條文的立場時,桑德提斯說,他“百分之百支持”加強美台軍事交流,希望看到美台軍事關係有所增長,他也贊成美國軍艦在台灣的高雄港停靠。

桑德提斯指出,美台之間有共享價值,美國的支持對台灣的生存至關重要,如果要促進亞太地區的民主、自由,美國必須展現出對台灣的安全承諾是“不可動搖的” 。

桑德提斯提到他對台灣產生興趣,是從26年前在佛羅里達州的小學棒球隊開始,當時台灣的中華台北隊拿到遠東區代表權,而他的校隊也一路從地區賽一路打到在濱州威廉波特舉行的世界少棒冠軍賽。他的佛羅里達州代表隊早就以台灣為假想敵,準備在冠軍賽中與中華台北對決,結果在第一輪他們就被淘汰出局,未能對上台灣選手。

不過儘管如此,桑德提斯說,他在選手村的許多活動中和台灣選手們有很好的交流,彼此也建立了許多友誼,從交往中他認識到台灣孩童與美國孩童一樣,都生活在自由民主的體制下,也享有相同的價值。 “那個經驗一直跟著我到這裡,因為當你講到美台關係時,它不僅僅涉及彼此共享的利益,也包括彼此共享的價值”,因此他認為美台關係這種和諧的關係必須好好予以呵護與保衛。

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