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台試圖讓台美密切關係轉變為經濟利益保障


美台官員2020年11月20日在華盛頓與台北啟動首屆“美台經濟繁榮夥伴對話”中籤署備忘錄華盛頓實體會場。坐起美國在台協會藍鶯、美國國務院副國務卿克拉奇、台灣經濟部次長陳正祺、台灣駐美代表蕭美琴 (台灣駐美代表處提供)
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台灣正在尋求與美國達成某種經濟協議,改變其依賴出口卻受到孤立的狀態,提高自身的全球的競爭力,從而把台美關係提升到一個新的水平。 美國在台協會,也就是事實上的美國駐台灣大使館,在其網站上發表的一份聲明中說,美國和台灣官員周五簽署了一份諒解備忘錄,希望通過一系列會談來推動“經濟繁榮”。聲明說,未來的對話的焦點是創建新型的合作關係。

台北官員表示,在華盛頓簽署的這份備忘錄讓人們看到台灣和美國最終有望在經濟領域有著更大的合作空間。

台灣外交部表示,“未來,(雙方的)合作將會更加緊密、更加廣泛。”

台灣的最終目標是(與美國達成)一個正式的自由貿易協定,台北今年放寬了對美國豬肉和牛肉進口的禁令,取得了美國的好感,儘管台灣的生豬養殖者對此有所抵制。沒有貿易協議,台灣就必須向龐大的美國市場支付標準的進口關稅,而韓國等與美國有自貿協定的競爭對手不需要支付這麼高的關稅。

台北元大-北極星研究院(Polaris research Institute)院長梁國源表示:“這個備忘錄的簽署意味著下面可以繼續努力。”

他說:“如果這個繼續下去,從長期來看,要是他們能夠簽個協議的話,那麼對台灣來說,自然會帶來很大的優勢。”

由於台灣與北京之間長期存在政治糾紛,要台灣跟與中共有外交關係的170多個國家都達成自貿協定是非常困難的。美國也跟中國大陸保持外交關係。

中國對台灣試圖與世界主要經濟體達成自貿協議的努力持懷疑態度。本月,東南亞國家聯盟的10個成員國與中國等五個國家達成《區域全面經濟夥伴關係協定(RCEP)》。

台北的普華商務法律事務所(PwC Legal)合夥律師張家健說,“由於中國是東盟的一部分,中國和東盟之間的區域條約在台灣引起了廣泛關注,而台灣則無法享有這一特權。”

張家健說:“這引起了很多不安。”

美國是台灣第二大貿易夥伴,去年的進出口總額為855億美元。科技產品和服務(包括個人計算機)約佔台灣國內生產總值的1/5。

1994年,台灣和美國同意定期就達成貿易協定進行談判。截至到2016年,雙方已經舉行了10次會晤,但都是在美國總統唐納德·特朗普上任之前。不過,在特朗普任內,美國加快對台軍售速度、推出支持台灣的立法,並派高級官員訪台,使台灣與美國的整體關係得到了提升。

特朗普奉行強硬的對華政策,雙方在貿易、科技風向和中國海洋擴張等多方面都存在分歧。台灣自然而然就成為了這個政策的一部分。中國把自治的台灣視為自己領土的一部分,對美國向台灣提供政治和軍事支持非常不滿。

雖然台美之間存在的廣泛而堅實的政治關係有助於雙方達成經貿協議,但由於雙方都要考慮保護其經濟的某些行業,雙方達成協議的過程將會是長期的。 2010年,美國與韓國達成的自貿協定用了四年多的時間。梁國源說,台灣方面應該為這個漫長的過程做好“心理準備”。

幫助新創企業融資的台北貝殼放大股份有限公司創始人林大涵表示,只有在雙方提出具體談判的行業之後,台灣為數眾多的小型企業的興趣才會調動起來。

林大涵說:“如果這種(對話)沒有明確的性質或沒有具體的協議,我們就不能確定這個消息是有利還是不利, 除非雙方討論與技術開發或初創公司有關的內容。”

美國在台協會(AIT)的聲明說,目前,台灣和美國計劃討論的議題包括雙方在5G網絡、互聯網安全、投資安全、“可靠的”供應鍊和提高製造業靈活性等方面展開合作。台灣外交部發表聲明說,台灣也希望就包括可再生能源在內的基礎設施合作進行談判。

為了給台美貿易談判鋪平道路,台灣總統蔡英文8月份表示,台灣政府將從明年開始取消對含飼料添加劑萊克多巴胺的美國豬肉的禁令,並放寬對美國牛肉進口的限制。

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